Culture – Loisirs

À la place du crâne de Mona Lisa, des chercheurs trouvent un fémur

Par Samanta E. Eyoum, France Bleu jeudi 24 septembre 2015 à 18:12

© Max PPP

Ce jeudi, des chercheurs italiens, en quête du crâne de Lisa Gherardini, le célèbre modèle de la Joconde de Léonard de Vinci, n'ont retrouvés qu'un fémur, dans le couvent florentin où elle était inhumée.

C'est une déception. Les fouilles dans le couvent sont finalement terminées, et il semble désormais officiel que le crâne de Lisa Gherardini a disparu, alors que l'objectif était de tenter de reconstituer son visage pour le comparer au portrait.

Née en 1479, Lisa Gherardini avait épousé un marchand de soie florentin, Francesco del Giocondo, qui aurait été en 1503 le commanditaire du célèbre portrait qui trône aujourd'hui au musée du Louvre à Paris. Une fois veuve, elle s'était retirée dans un couvent où deux de ses filles étaient religieuses, et où elle a vraisemblablement été inhumée à sa mort en 1542.

Des fouilles entamées en 2011

Les fouilles, entamées en 2011, ont permis de retrouver les restes d'une douzaine de personnes, dans ce grand bâtiment désaffecté en plein centre de Florence. Huit d'entres elles ne pouvaient pas appartenir à Mona Lisa, la datation au carbone 14 ayant révélé que les ossements étaient trop vieux pour être ceux de la madone.

 Les quatre autres se trouvaient dans une tombe commune utilisée jusqu'en 1545. La datation au carbone 14 a permis d'établir que l'une des personnes, dont il ne reste que des fragments de fémur, de tibia et de cheville, avait vécu à la même période que Lisa Gherardini.

Aucune séquence ADN n'a pu être extraite

Lors d'une conférence de presse à Florence, Silvano Vinceti, un historien ayant coordonné les recherches, a affirmé qu'une "convergence d'éléments allant des examens anthropologiques aux documents historiques permet de conclure que ces restes sont probablement ceux de Lisa Gherardini".

Pourtant, il n'a pas été possible de confirmer avec certitude cette hypothèse, au moyen de comparaisons ADN : le caveau où reposent le mari et plusieurs enfants de Mona Lisa a baigné pendant des siècles dans une humidité telle qu'il ne reste que quelques dents, dont aucune séquence ADN n'a pu être extraite.