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Culture – Loisirs

Nuits des Étoiles : les mystères du ciel se dévoilent ce week-end

vendredi 28 juillet 2017 à 11:00 Par Mooréa Lahalle, France Bleu

La nouvelle édition des Nuits des Étoiles se tiendra ce week-end et rassemblera les amoureux de l'astronomie à travers la France et partout ailleurs. L'occasion d'admirer le fabuleux spectacle des astres à l’œil nu ou à l'aide d'un télescope pour les plus avertis.

Les Nuits des Etoiles se tiendront du 28 au 30 juillet, à vos télescopes !
Les Nuits des Etoiles se tiendront du 28 au 30 juillet, à vos télescopes ! © AFP - Sebastian Voltmer

Amoureux du ciel, c'est ce week-end que ça se passe. Du 28 au 30 juillet se tiendront les Nuits des Étoiles partout en France, en Belgique ou en Suisse avec pour thème : "Terres habitables". L'occasion pour les fins connaisseurs comme pour les plus inexpérimentés de découvrir les merveilles qu'offre l'espace. A vos télescopes !

Jupiter, Saturne, constellation du Cygne et étoiles filantes

Au programme durant le week-end : des conférences, des diaporamas, des ateliers et bien sûr, des séances d'observations. En tout, quelque 450 manifestations gratuites seront proposées les 28, 29 et 30 juillet sur divers sites d'observation. Pour en savoir plus : https://www.afastronomie.fr/les-nuits-des-etoiles

Durant ces trois nuits et si la météo est de la partie, les festivités s'ouvriront dès 18 heures (16 heures GMT) avec l'observation du soleil (attention, surtout pas à l’œil nu). "Des taches et des éruptions pourront éventuellement être vues au télescope", précise l'Association française d'astronomie (AFA), coordinatrice de l'événement. La Lune et l'étoile Spica, de la constellation de la Vierge, distante de 250 années-lumière, prendront le relais.

A 22 heures, ce sera au tour de Jupiter et de Saturne, qui seront visibles à l’œil nu. Les nuages de l'atmosphère de Jupiter et trois de ses quatre principaux satellites pourront être vus au télescope, tout comme les anneaux de Saturne. Située à 385 années-lumière, dans la constellation du Cygne (au niveau de la tête de l'animal), l'étoile double très colorée Albiréo sera repérable à l’œil nu. Et à l'aide d'un télescope, les observateurs pourront distinguer les deux étoiles, l'une jaune et l'autre bleue.

Les Nuits des Étoiles seront également l'occasion d'observer les Perséides, ces étoiles filantes qui sont en réalité des poussières échappées de la comète Swift-Tuttle, et qui croisent la trajectoire de la Terre du 17 juillet au 24 août. Cette année, le pic d'activité des Perséides est prévu dans la nuit du 12 au 13 août mais "ce week-end sera propice à l'observation des étoiles filantes", promet Clément Plantureux.

Conseils : s'écarter des lumières de la ville et être patient

"Pour les regarder, un transat et vos yeux suffisent", affirment les organisateurs. Mais pour mettre toutes les chances de son côté, il est conseillé de s'écarter de toutes les lumières artificielles et d'être patient. Il faut compter au moins 10 minutes pour que la vision s'habitue à l'obscurité et puisse percevoir toutes les étoiles.

Chaque été, les Nuits des Étoiles sont organisées localement par les clubs d'astronomie, des associations, des mairies et diverses institutions qui mettent à disposition matériels d'observation et connaissances. La manifestation attire environ 130.000 personnes par an, selon l'AFA. L'accent est mis cette année sur les terres habitables et l'infinie variété des habitats naturels car "chaque étoile visible à l’œil nu dans le ciel d'été cache sans doute une pluralité de mondes".

En 2014, des astronomes découvraient la première terre potentiellement habitable, Kepler-186f. Depuis, ils en ont débusqué 51 autres. Mais la seule accessible reste ... la Terre. "Il n'existe pas de 'terres de secours', pas de plan B pour l'Humanité", rappelle l'AFA. "Raison de plus pour changer notre regard sur la terre et la conserver ".