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Culture – Loisirs

Saint-Florentin : Poulidor star de la Fête du Livre

lundi 4 juin 2018 à 4:10 Par Louis-Valentin Lopez, France Bleu Auxerre

Les amateurs de cyclisme étaient nombreux dimanche sous les Halles de Saint-Florentin pour apercevoir Raymond Poulidor. L'ancien cycliste de 82 ans occupe une place bien à part dans le cœur des Français et des Icaunais.

Entre deux dédicaces, "Poupou" remplit des grilles de mots croisés.
Entre deux dédicaces, "Poupou" remplit des grilles de mots croisés. © Radio France - Louis-Valentin Lopez

Saint-Florentin, France

Ses admirateurs n'hésitent pas à l'appeler par son surnom, "poupou". Poulidor inspire la sympathie avec son visage rond, son sourire farceur. Il a l'habitude des salons : "je donne du plaisir aux gens, et ils sont très contents de me rencontrer", lâche l'ancien champion, qui entre deux dédicaces remplit des grilles de mots croisés. 

"Avec Guy Roux, on ne s'ennuie pas !" — Raymond Poulidor

L'ancien champion connaît bien l'Yonne. Il a roulé sur nos routes lors de Tours de France, et aussi lors du critérium  de Seignelay. Comme symboles de notre département il cite le Chablis, et Guy Roux :  "on a eu l'occasion de déjeuner et dîner ensemble, avec lui, on ne s'ennuie pas ! "

Des livres encyclopédiques pour tout connaître sur Poulidor.  - Radio France
Des livres encyclopédiques pour tout connaître sur Poulidor. © Radio France - Louis-Valentin Lopez

"Éternel second" dans les courses, premier dans les cœurs 

Devant la table des dédicaces, la file ne désemplit pas. "Je l'ai toujours suivi quand j'étais jeune", dit un fan. "Je venais le voir tout le temps à Seignelay, c'était mon idole", confie un autre. 

"Poupou" croit connaître la raison de son succès : "On me présente comme le coureur qui arrivait toujours deuxième, et je suis devenu un nom commun", sourit celui qui est aussi surnommé "L'éternel second". "J'aurais gagné un ou deux Tour de France, on ne parlerait pas de moi..."

Dans les sondages, Raymond Poulidor est régulièrement cité comme étant le cycliste qui a le plus marqué l'histoire du Tour de France.