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Culture – Loisirs

L'écrivaine américaine Toni Morrison, prix Nobel de littérature, est morte

- Mis à jour le -
Par , France Bleu

L'écrivaine afro-américaine Toni Morrison est décédée à 88 ans, ont annoncé ce mardi son éditeur et sa famille. Connue pour avoir donné une visibilité littéraire aux Noirs, elle avait obtenu le prix Nobel de littérature en 1993.

Toni Morrison en octobre 2016.
Toni Morrison en octobre 2016. © AFP - Leonardo Cendamo/Leemage

"Toni Morrison est décédée paisiblement la nuit dernière, entourée de sa famille et de ses amis", a annoncé ce mardi un communiqué de ses proches. Sa mort dans un hôpital new-yorkais fait suite à une "courte maladie", précise le texte, sans donner davantage de détails. L'écrivaine afro-américaine avait notamment été lauréate du prix Nobel de la littérature en 1993.

Descendante d'une famille d'esclaves, Toni Morrison est connue pour avoir contribué à la visibilité de la communauté noire dans la littérature. Elle reste d'ailleurs, à ce jour, la seule auteure noire à avoir reçu le Nobel. Son roman "Beloved", tragédie d'une mère qui tue sa fille pour qu'elle échappe à l'esclavage, a obtenu le prix Pulitzer en 1988. Parmi ses autres ouvrages les plus connus figurent "The Bluest Eye" (L'Oeil le plus bleu) ou "Jazz", la suite de "Beloved".

L'histoire des Noirs américains couchée sur papier

Sa notoriété, avant de largement dépasser les frontières américaines, était née dès les années 70 en l'espace de deux romans : "Sula" en 1973 et "Song of Solomon" en 1977. En 2010, Frédéric Mitterrand, alors ministre de la Culture français, avait remis les insignes d'officier de l'Ordre de la  Légion d'honneur à Toni Morrison, en sa présence.

La carrière de Toni Morrison aura été riche et prolifique, couvrant toute l'histoire des Noirs américains depuis leur mise en esclavage jusqu'à leur émancipation dans la société américaine actuelle. Elle a écrit onze romans (le dernier en 2015), des essais, des livres pour enfants, deux pièces de théâtre et un livret d'opéra. 

En 2008 et en 2012, Toni Morrison avait soutenu la candidature de Barack Obama à l'élection présidentielle. Ce dernier lui a d'ailleurs rendu hommage sur Twitter, la qualifiant de "trésor national".