Culture – Loisirs

Un site archéologique exceptionnel mis au jour à Montélimar

Par Germain Treille, France Bleu Drôme-Ardèche mardi 20 octobre 2015 à 6:00

Le site est situé au bout d'une petite rue, pas très loin de la gare. Les vestiges retrouvés remontent à l'âge de Bronze, plusieurs siècles avant notre ère.

Le site mis au jour, sur 8000 m2, est une zone d'habitation. Bâtiments, palissades, enclos. Il ne reste rien de ces structures car à l'époque les hommes construisaient avec du bois et de la terre. Quelques éléments de la vie quotidienne ont été conservés comme des vases de stockage de graine. Un espace de vie donc et de travail également. Si cet espace est si exceptionnel, si remarquable c'est parce que les archéologues sont tombés sur un atelier de fondeur dont il ne reste que des fragments de terre cuite. Et ça, dans notre région, et même en France, c'est quasiment une première. Ils ont déterré des objets en bronze. Des parures, des attaches de vêtements, des anneaux, des points de flèche, des outils. Ce sont des vestiges qui sont liés au travail du métal. Au total, la fouille, qui a commencé en avril, a permis de récolter 15 mille objets. Du bronze bien-sûr mais aussi des céramiques, des os d'animaux par exemple. Certains de ces objets seront précieusement conservés, stockés, manipulés, étudiés dans les moindres détails et d'autres seront visibles dans des musées, celui de Valence peut-être. Le site existant ne deviendra pas un musée en plein air, il se transformera en site virtuel, via internet. Pourquoi ? Parce que le site découvert sera bientôt enseveli sous des milliers de tonnes de terre pour laisser la place à des logements sociaux. Cette découverte va en tout cas servir sur le plan scientifique en priorité : améliorer les connaissances sur cette période comprise entre moins 2000 et moins 1200 avant notre ère, mieux comprendre la société des hommes à l'âge de bronze, les échanges commerciaux. Ce n'est pas anodin d'avoir trouvé un tel atelier de fondeur ici. La Vallée du Rhône était forcément déjà à cette époque un important un lieu de passage nord-sud et lieu d'échanges.