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Culture – Loisirs DOSSIER : Le GCO, grand contournement ouest de Strasbourg

Une dent de lait d'un bébé mammouth sur le chantier du contournement ouest de Strasbourg

Les opérations d'archéologie préventive sont en train de s'achever sur le chantier du contournement autoroutier de Strasbourg. Du côté d'Ittenheim, les archéologues sont plongés dans l'époque de l'homme de Néandertal. Ils ont découvert, entre autres, une dent de lait d'un bébé mammouth.

La dent de lait du bébé mammouth
La dent de lait du bébé mammouth © Radio France - Olivier Vogel

Ittenheim

Ils grattent le sol, creusé par strates, jusqu'à une profondeur de 7 mètres, au milieu du chantier autoroutier du GCO, la future autoroute A355 de contournement ouest de Strasbourg. Munis de petites truelles, les archéologues de l'INRAP, l'Institut national de recherches archéologiques préventives, remplissent de petits sachets et de gros seaux de terre qu'ils vont analyser dans leurs locaux strasbourgeois. L'opération leur permet d'accéder à des vestiges du paléolithique, de 20 à 115.000 ans avant notre ère, l'époque, entre autres, de l'homme de Néandertal.

Le site de fouille - Radio France
Le site de fouille © Radio France - Olivier Vogel
Nos ancêtres - Radio France
Nos ancêtres © Radio France - Olivier Vogel
La steppe d'Alsace et ses résidents - Radio France
La steppe d'Alsace et ses résidents © Radio France - Olivier Vogel

À quelques dizaines de mètres des engins de Vinci qui rugissent, les archéologues ont ainsi retrouvé une dent de lait, celle d'un bébé mammouth. Elle ne présente aucun signe d'usure ce qui fait dire aux spécialistes que l'animal a été tué. Prédateur animal ou homme préhistorique ? Ils n'en savent rien, pour l'instant, car ils n'ont pas retrouvé de vestiges d'outils anciens mais la découverte, dans le même secteur, de fragments d'os appartenant à d'autres animaux laisse à penser qu'il pourrait s'agir d'un site de chasse.

Une archéologue en pleine action - Radio France
Une archéologue en pleine action © Radio France - Olivier Vogel

22 petits sachets et autant de seaux remplis de loess, des particules fines déposées par les vents pendant ces périodes glaciaires, vont à présent être décortiqués dans les locaux strasbourgeois de l'INRAP. Et avant même que ces analyses soient achevées, le bitume aura recouvert ce qui était il y a 100.000 ans une vaste toundra. L'autoroute de contournement de Strasbourg doit ouvrir ses barrières de péage en 2021.

Les engins de Vinci à deux pas du site paléolithique - Radio France
Les engins de Vinci à deux pas du site paléolithique © Radio France - Olivier Vogel