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Une structure préhistorique "unique" découverte près du site de Stonehenge en Angleterre

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Des archéologues ont découvert une structure préhistorique "unique" formant un cercle de plus de deux kilomètres de diamètre à environ trois kilomètres du célèbre site mégalithique de Stonehenge, dans le Sud-Ouest de l'Angleterre, a annoncé lundi l'université écossaise de St Andrews.

Le célèbre site mégalithique de Stonehenge, dans le Sud-Ouest de l'Angleterre, le 26 avril 2020. Le célèbre site mégalithique de Stonehenge, dans le Sud-Ouest de l'Angleterre, le 26 avril 2020.
Le célèbre site mégalithique de Stonehenge, dans le Sud-Ouest de l'Angleterre, le 26 avril 2020. © AFP - Adrian DENNIS

C'est un cercle de plus de deux kilomètres de diamètre qui aurait été creusé il y a plus de 4.500 ans. Une structure préhistorique "unique" a été mise au jour près du célèbre site mégalithique de Stonehenge, dans le Sud-Ouest de l'Angleterre. Jamais une structure de cette ampleur n'avait été découverte au Royaume-Uni.

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Une structure d'une ampleur "unique"

Dans un communiqué publié ce lundi, l'université écossaise de St Andrews qui a travaillé avec d'autres établissements supérieurs sur le site, précise que le cercle est formé "de vingt excavations massives préhistoriques ou plus, d'un diamètre de plus de dix mètres et de cinq mètres de profondeur". Ces excavations sont situées autour de l'enceinte ("henge") néolithique de Durrington Walls et du site de Woodhenge, à environ trois kilomètres de Stonehenge. 

Les archéologues présument qu'elles délimitaient une zone sacrée à l'époque néolithique, durant laquelle sont apparus les premiers agriculteurs en Grande-Bretagne et de très imposantes structures rituelles ont parfois été érigées.

La structure préhistorique "unique" forme un cercle de plus de deux kilomètres de diamètre - Capture d'écran Université St Andrews / PA Wire

Une découverte qui offre "une nouvelle vision sur la vie et les croyances de nos ancêtres du néolithique"

Cette découverte "nous donne un aperçu du passé qui montre une société encore plus complexe que nous ne pouvions jamais imaginer" a expliqué Richard Bates, de l'école des sciences environnementales de l'Université de St Andrews, à l'AFP. "Des pratiques manifestement sophistiquées démontrent que les gens étaient en harmonie avec les événements naturels dans une mesure telle que nous pouvons à peine le concevoir dans le monde moderne dans lequel nous vivons", a-t-il ajouté. Archéologue au Stonehenge et Avebury World Heritage Site, Nick Snashall a salué cette découverte "stupéfiante" qui "nous offre une nouvelle vision sur la vie et les croyances de nos ancêtres du néolithique".

L'annonce de cette découverte intervient juste après les célébrations du solstice d'été sur le site de Stonehenge qui réunissent habituellement des milliers de personnes mais se sont tenues cette années sur internet en raison de la pandémie de nouveau coronavirus.

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