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Culture – Loisirs

Zorro : le justicier masqué fête ses 100 ans

-
Par , France Bleu

Son nom, "signé à la pointe de son épée", est devenu une légende. Zorro est né le 09 août 1919. Il fête ses 100 ans. Le héros justicier avec son masque, sa cape et son épée a été inspiré d'un personnage réel. Il est désormais une icône culturelle majeure, au même titre que Tarzan ou Superman.

 Guy Williams interprète Zorro dans la série de télévision de 1957 à 1961.
Guy Williams interprète Zorro dans la série de télévision de 1957 à 1961. © AFP - Photo12.com - Collection Cinema

Son chapeau, sa cape noire, sa moustache et son épée sont devenus une légende. Zorro né, il y a cent ans, le 9 août 1919 sous la plume de Johnston McCulley est inspiré entre autres d'un personnage réel. Depuis, Zorro, qui signifie "renard" en espagnol, est devenu le symbole du justicier. Il a inspiré d'autres héros comme Batman ou El Alguila. 

Inspiré d'un justicier pendant la ruée vers l'or

Le 9 août 1919, la gazette illustrée américaine All-Story Weekly publie un feuilleton intitulée "Le Fléau de Capistrano" écrit par Johnston McCulley dans lequel figure le personnage de Zorro. L'auteur s'inspire de trois personnages : Monrouge, (personnage de justicier anglais sous la Révolution française créé par la baronne Emma Orczyen en 1903) ; Joaquin Murietta (1829–1853) qui lors de la ruée vers l'or en Californie vengeait les mineurs latinos des exactions perpétrés par les Anglo-américains (sa vie avait fait l'objet d'un roman de John Rollin Ridge en 1854) ; et William Lamport, un contrebandier irlandais qui marquait ses victimes d'un Z.

Popularisé par Disney à la télé

En 1924 l'histoire est publiée sous forme de roman sous le titre de Le Signe de Capistrano, avant une réédition intitulée  Le Signe de Zorro. Johnston McCulley écrit une soixantaine d'aventures. Le cinéma s'en empare dès 1920 avant la série télévisée produite par Walt Disney en 1957, un an avant la mort de Johnston McCulley (en 1958). 

D'Alain Delon à Antonio Bandéras

La première adaptation au cinéma est la version muette de 1920 dans laquelle Douglas Fairbanks, le Tom Cruise de l'époque, joue le rôle de Zorro. Alain Delon avait aussi repris le rôle en 1975 pour "faire plaisir à son fils". Mais c'est finalement Martin Cambpell en 1998 qui redonne un souffle nouveau à Zorro au cinéma avec le jeune Antonio Banderas. En Colombie et aux Philippines de nouvelles séries consacrées à Zorro ont été récemment tournées. Un projet, avec l'acteur mexicain Gael Garcia Bernal  serait en préparation à Hollywood. 

Le poster de l'affiche de "Zorro" avec Alain Delon en 1975 - Maxppp
Le poster de l'affiche de "Zorro" avec Alain Delon en 1975 © Maxppp - Legacy Collection

De Batman à Henri Salvador

Zorro a inspiré également des bandes dessinées, des dessins animés, des jeux, mais aussi d'autres héros masqués tels que Batman chez DC Comics (du propre aveu du dessinateur Bob Kane) ou El Aguila chez Marvel Comic. 

Enfin Zorro est aussi devenue un succès de la chanson avec "Zorro est arrivé" le tube d'Henri Salvador en 1964. Mais c'est la chanson du générique qui reste inoubliable. 

Les paroles du générique de la série télé : 

Un cavalier qui surgit hors de la nuit                                
Cours vers l'aventure au galop                                
Son nom, il le signe à la pointe de l'épée                                
D'un Z qui veut dire Zorro                                
Zorro, Zorro, renard rusé qui fait sa loi                                
Zorro, Zorro, vainqueur, tu l'es à chaque fois                                
Quand il paraît                                
Les bandits effrayés                                
Fuient tremblants le nom de Zorro                                
Mais les opprimés n'ont jamais redouté                                
Son signe, le signe de Zorro                                
Zorro, Zorro, renard rusé qui fait sa loi                                
Zorro, Zorro, vainqueur, tu l'es à chaque fois                                
Un cavalier qui surgit hors de la nuit                                
Cours vers l'aventure au galop                                
Son nom, il le signe à la pointe de l'épée                                
D'un Z qui veut dire Zorro                                
Zorro, Zorro, renard rusé qui fait sa loi                                
Zorro, Zorro, vainqueur, tu l'es à chaque fois