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Économie – Social

Bel été pour la Ferme aux Crocodiles avec une fréquentation en hausse

lundi 25 août 2014 à 6:00 Par Germain Treille, France Bleu Drôme Ardèche

C'est l'heure des premiers bilans pour les professionnels du tourisme. Les dirigeants de la ferme aux crocodiles de Pierrelatte, dans la Drôme, ont le sourire. Des dizaines de milliers de touristes sont venus voir et admirer les impressionnants reptiles. L'été 2014 est meilleur que celui de l'an dernier.

Crocodiles mexicains de la Ferme aux crocodiles de Pierrelatte - Pancho et Téquila
Crocodiles mexicains de la Ferme aux crocodiles de Pierrelatte - Pancho et Téquila © Ferme aux crocodiles

Samuel Martin, le directeur, dresse le bilan de l'été 2014

Les chiffres de fréquentation cet été sont excellents et rattrapent, en partie, un premier semestre 2014 en demi-teinte. En juillet, 59.000 visiteurs sont venus, soit une augmentation de 15% et le 20 août, le site comptabilisait 58.000 entrées, soit 13% de visites en plus. La Ferme aux Crocodiles reste donc le site le plus fréquenté en Drôme-Ardèche. Deux phénomènes expliquent la bonne tenue de l'établissement cet été. D'abord la météo capricieuse, les vacanciers se sont donc tournés, c'est logique, vers des lieux couverts. Ensuite, la communication de ces dernières semaines sur les nouveautés de la Ferme a bien fonctionné. L'arrivée de varans de Komodo a suscité la curiosité et l'enthousiasme. Si la tendance actuelle se confirme, une fréquentation en augmentation, près de 300.000 personnes auront alors visité le site drômois en 2014.La Ferme aux Crocodiles vient de fêter ses 20 ans d'existence et ses dirigeants ont des projets plein la tête pour les vingt prochaines années. Le prochain est déjà sur le point de se réaliser. Le chantier est en cours. Un nouvel espace, avec la présence de pythons, sera inauguré l'an prochain. Ces aménagements sont bien-sûr destinés à faire plaisir au public mais ont aussi une visée commerciale : dépasser la barre des 300.000 visiteurs chaque année et s'installer dans cette logique dans la durée.

En 2015, un autre site, dans la région, espère attirer autant de monde, à 50 kilomètres de Pierrelatte. Il s'agit de la Caverne du Pont d'Arc, la réplique de la Grotte Chauvet.