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Hôtels 4 étoiles : le Sud Ardèche rattrape son retard

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Par , France Bleu Drôme Ardèche

La villa Walbaum, à Vallon-Pont-d'Arc, sera le septième hôtel 4 étoiles à ouvrir ses portes en Sud Ardèche au printemps. Une ouverture saluée par l'office du tourisme qui y voit une offre complémentaire à l'hôtellerie de plein air très présente dans le sud du département.

L'ouverture de la villa Walbaum est prévue au printemps
L'ouverture de la villa Walbaum est prévue au printemps © Radio France - Pierre-Jean Pluvy

Il y a quelques années encore, le Sud Ardèche était surtout connu pour ses campings. C'est toujours le cas mais le secteur comptera bientôt sept hôtels classés quatre étoiles. Dont la villa Walbaum, à Vallon-Pont-d'Arc. En cette période de crise sanitaire, Ludovic Walbaum a tout de même décidé d'investir dans sa maison familiale, située près de la grotte Chauvet, pour la transformer en hôtel de luxe. 

Une villa "toscane" à l'entrée  de Vallon-Pont-d'Arc

La maison familiale des Walbaum date du XVIIIe siècle. Avec ses colonnes et ses fresques en façade, elle ressemble à une maison italienne. Ludovic et sa femme Chloé Walbaum ont bien l'intention de jouer sur cette similitude pour attirer les clients et leur raconter l'histoire de ce lieu en leur offrant tout le confort nécessaire. Ludovic Walbaum est certain que cette clientèle correspond à ce qu'il va proposer. Un domaine avec une histoire familiale au milieu des vignes.

"Il y a une clientèle qui allait à la grotte Chauvet 2 et qui ensuite repartait pour le Lubéron, Uzès ou Avignon" - Ludovic Walbaum, propriétaire du futur hôtel "la villa Walbaum". 

Ludovic Walbaum, devant l'entrée de la villa Walbaum
Ludovic Walbaum, devant l'entrée de la villa Walbaum © Radio France - Pierre-Jean Pluvy

Sept hôtels quatre étoiles en sud-Ardèche

Le Sud Ardèche, qui a longtemps laissé échapper cette clientèle, est donc en train de rattraper son retard. Le petit village de Vagnas à la limite du département du Gard compte deux hôtels quatre étoiles, l'hôtel du Couvent, 29 chambres et la Bastide d'Iris, 21 chambres. Il y a deux ans, la direction de la Bastide d'Iris a décidé de passer de 13 à 21 chambres en construisant un nouveau bâtiment dans la propriété.  

La bastide d'Iris à Vagnas s'est agrandi il y a deux ans
La bastide d'Iris à Vagnas s'est agrandi il y a deux ans © Radio France - Pierre-Jean Pluvy

Un pari sur l'avenir qui semble réussir puisque l'établissement a réalisé une très bonne saison 2020 (si l'on excepte bien sûr le printemps). Les mois de juillet à septembre ont bien fonctionné. Mais la fondatrice est un peu inquiète de voir éclore de nouveaux hôtels quatre étoiles. Le taux de remplissage moyen annuel est de 40%.

"Nous avons été les premiers trois, puis quatre étoiles dans le secteur. Aujourd'hui la concurrence est plus dure" - Dominique Faure, fondatrice de la Bastide d'Iris. 

La grotte Chauvet 2 attire une nouvelle clientèle 

La grotte Chauvet 2 a ouvert en avril 2015. Elle a attiré une nouvelle clientèle plus exigeante sur les conditions d'hébergement et qui ne va ni dans les gîtes, ni en camping. "Avec cette offre privée haut de gamme, nous pouvons travailler une nouvelle clientèle" explique Vincent Orcel, directeur de Pont d'Arc Ardèche, l'office du tourisme du secteur. Dans le Sud Ardèche, cette clientèle a désormais à sa disposition des établissements qui correspondent à ses attentes.  

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