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L'A330 Phénix est arrivé sur la base aérienne d'Istres

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Par , France Bleu Provence

Ce tout nouvel appareil est deux fois plus efficace que les Boeing utilisés depuis des décennies par l'armée française. La base d'Istres devrait en recevoir 14 de plus d'ici 2025.

Un nouveau ravitailleur de taille pour l'armée française
Un nouveau ravitailleur de taille pour l'armée française © Radio France - Fabien LE DU

C'est une vraie rupture dans le ravitaillement des avions de l'armée française. Le Boeing C135 a fait son temps, place à l'A330 Phénix. Il est capable d'embarquer 110 tonnes de carburants, 272 passagers, il va permettre d'aller ravitailler deux fois plus d'appareils en un seul vol. "C'est la garantie de l'efficacité de notre force de projection" selon Florence Parly, ministre de la Défense.

Un appareil révolutionnaire

Un appareil mastodonde : 60 mètres de long, 17 mètres de haut. Un immense hangar dédié a été construit au coeur de la base aérienne 125 d'Istres. A terme, ce sont 15 avions de ce genre qui seront parqués sur le tarmac de la base, "elle sera transformée en un véritable aéroport" prédit un spécialiste.

Cette petite révolution dans le ravitaillement des avions permet de prolonger la dissuasion nucléaire française sur tous les théâtres sur lesquels la France est engagée à l'étranger. Elle démontre aussi le savoir faire de la base aérienne 125 qui reste cruciale pour l'armée de l'air.

Une base 125 hautement stratégique

Cette base aérienne 125 est sans doute amenée à devenir la plus importante de France. Certes il n'y a plus la bombe nucléaire, les derniers chasseurs ont quitté Istres, mais la piste longue de plusieurs kilomètres (conçue pour la navette spatiale américaine) sert aux essaies des plus gros appareils, le trafic militaire international passe par cette base, et le secteur aéronautique y est profondément implanté.  "Pour le développement économique de la ville c'est colossal" se réjouit le maire, François Bernardini.

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