Économie – Social

À Saint-Étienne, Antoine Guichard donne son nom à un cours

Par Martin Cotta et Denis Souilla, France Bleu Saint-Étienne Loire jeudi 20 octobre 2016 à 18:58

Antoine Guichard a été PDG du groupe Casino de 1994 à 2005
Antoine Guichard a été PDG du groupe Casino de 1994 à 2005 © Maxppp - Martin Cotta

Ce vendredi à Saint-Étienne, le cours Antoine-Guichard sera inauguré, en face de la gare Châteaucreux, en présence de membres de la famille la plus connue de la ville. Un hommage sera également rendu à l'ancien PDG du groupe Casino et petit-fils du fondateur Geoffroy Guichard.

Après le stade Geoffroy-Guichard, le collège de Veauche Antoine-Guichard, il y aura... le cours Antoine-Guichard. Situé au siège du groupe Casino, à quelques encablures de la gare SNCF Saint-Étienne-Châteaucreux, cet axe rebaptisé sera inauguré ce vendredi à 14 heures. Antoine Guichard (1926-2013) a été un des plus célèbres patrons du groupe Casino. Mais aussi le plus populaire.

Un paternaliste à la fibre sociale

À l'entrée du siège social de Casino, les salariés ne tarissent pas d'éloge sur leur ancien PDG. "Il voulait que ce soit une société familiale. Que l'on pense Casino, que l'on vive Casino, que l'on soit Casino", avance François, dessinateur de magasins. Hélène, une comptable, croisait Antoine Guichard dans les anciens bureaux de la rue de la Montat. Avec son patron le mot social prenait tout son sens. "Il avait créé une prime financière pour les familles nombreuses, qui récompensait les salariés faisant des enfants. Ils étaient même médaillés. La prime existe toujours aujourd'hui", explique l'employée. Un patron paternaliste, proche de ceux qui l'employaient, telle est l'image du petit-fils de Geoffroy Guichard. Après 2005, pendant sa retraite, Antoine Guichard, continuait même de manger à la cantine au siège social. Stéphanie travaille au service marketing : "Il s'est battu pour que le siège social reste ici à Saint-Étienne, donc rien que pour cela c'est un grand homme", sourit cette dernière.

"Que l'on pense Casino, que l'on vive Casino, que l'on soit Casino"

Dans les années 1980, le groupe Casino s'ouvre à l'extérieur. Un virage important que n'oublie pas Yvan, informaticien : "C'est lui qui a ouvert Casino à l'ensemble de la France". Aujourd'hui les salariés sont globalement fiers que le nom Antoine Guichard soit donné à un cours devant leur lieu de travail. "C'est plutôt positif et on se souviendra encore plus de lui comme ça", déclare Martine, animatrice commerciale.

Un visionnaire passé aux affaires

Pendant sa longue carrière professionnelle, Antoine Guichard, diplômé de l'École des Hautes études commerciales, n'a pas attendu d'être le PDG du groupe pour le marquer de son empreinte. Au début des années 1960, la grande distribution est en plein boom. Casino est très implanté dans la région mais la marque somnole avec des résultats très modestes. Trop modeste faut-il croire.

Antoine Guichard, associé et gérant de plusieurs magasins à l'époque, observe les méthodes utilisés aux États-Unis et réussi à importer le modèle américain dans l'entreprise. Plus tard en 1994, lorsqu'il devient président du directoire, Antoine Guichard exporte encore plus la marque Casino partout en France. Et tient absolument à ce que le siège social reste à Saint-Étienne. En 2005, il part à la retraite et passe le flambeau à Jean-Charles Naouri, énarque et homme d'affaire. Antoine est pour l'instant le dernier Guichard à avoir été PDG de Casino.

Lors de la cérémonie de ce vendredi après-midi, quelques-unes de ses sœurs devraient être présentes ainsi que son fils, homme d'affaire en Turquie et qui s'appelle... Geoffroy Guichard.

L'écriteau est déjà installé devant le siège social de Casino - Radio France
L'écriteau est déjà installé devant le siège social de Casino © Radio France - Martin Cotta

Antoine Guichard est le petit-fils du fondateur du groupe Casino - Radio France
Antoine Guichard est le petit-fils du fondateur du groupe Casino © Radio France - Denis Souilla

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