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Sous-marins : la France et l'Australie signent un méga-contrat, plus de 3.000 emplois pérennisés dans l'Hexagone

Par Viviane Le Guen, France Bleu Normandie (Calvados - Orne), France Bleu Cotentin et France Bleu lundi 19 décembre 2016 à 13:54 Mis à jour le mardi 20 décembre 2016 à 17:05

Le ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, sera à Adélaïde en Australie mardi pour signer le contrat d'un montant de 34 milliards d'euros
Le ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, sera à Adélaïde en Australie mardi pour signer le contrat d'un montant de 34 milliards d'euros © Maxppp - Philippe Renault

Le constructeur naval français DCNS va livrer douze sous-marins d'attaque à la marine australienne. Le contrat, d'un montant de 34 milliards d'euros, a été signé ce mardi à Adélaïde, dans le sud du pays. Il va permettre de pérenniser entre 3.000 et 4.000 emplois en France.

Il s'agit du "plus gros contrat de défense de l'histoire australienne". La France et l'Australie ont signé ce mardi un accord intergouvernemental scellant un mégacontrat pour la livraison de douze sous-marins d'attaque à la marine australienne.

L'accord a été paraphé par le Premier ministre australien, Malcolm Turnbull, et le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian, à Adélaïde, ville portuaire du sud de l'Australie. C'est là que seront construits ces sous-marins de dernière génération. "Cet accord constitue un jalon important dans l'approfondissement de notre relation bilatérale, notamment dans les domaines de la coopération opérationnelle entre nos deux marines ou ceux dans les investissements dans l'innovation et la technologie" a déclaré Jean-Yves Le Drian.

La France va transférer des savoir-faire, des connaissances et des technologies de pointe à l'Australie afin d'atteindre et de soutenir une capacité sous-marine souveraine, a précisé le ministère français de la Défense dans un communiqué.

L'Australie avait annoncé en février une importante rallonge de son budget de Défense pour faire face aux enjeux géopolitiques en Asie-Pacifique. Canberra se montre notamment préoccupée par les visées territoriales de Pékin en mer de Chine méridionale.

3.000 à 4.000 emplois pérennisés en France

Le constructeur naval DCNS, détenu à 62% par l'Etat français, avait été choisi en avril pour la partie design, fabrication, maintenance et formation des personnels. Le premier sous-marin Shortfin Barracuda doit être mis à l'eau en 2030. Ces bâtiments sont destinés à remplacer les sous-marins australiens conventionnels (à propulsion diesel ou électrique) de la classe Collins, qui sont censés ne plus être utilisés à partir de 2026. Tous seront équipés de systèmes de combat américains, fournis par Lockheed Martin.

Les premiers travaux sur la partie design viennent de commencer chez DCNS à Cherbourg, dans l'ouest de la France. Une cinquantaine d'Australiens vont s'y installer. Le contrat, qui nécessitera quatre millions d'heures de travail pour DCNS et ses sous-traitants, va permettre de pérenniser 3.000 à 4.000 emplois en France. La ministre australienne de la Défense a affirmé de son côté que le contrat mobiliserait 2.800 emplois en Australie.

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