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VIDÉO : Côte d'Opale, un drone solaire réussit la traversée de la Manche

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Par , France Bleu Nord

Un petit avion solaire sans pilote a traversé la Manche, au départ de Sangatte et puis retour, ce lundi. Ce drone, conçu par une entreprise toulousaine, s'inscrit dans la lignée des aventuriers des airs, comme Blériot et plus récemment Francky Zapata et son flyboard.

Un drone solaire de la société toulousaine Sunbirds a traversé la Manche.
Un drone solaire de la société toulousaine Sunbirds a traversé la Manche. © Radio France - Matthieu Darriet

C'est un petit avion sans pilote de 3 m d’envergure, dont le moteur est alimenté par des panneaux solaires. Un drone utilisé pour la cartographie de grands espaces. Pour décoller, il est porté à bout de bras. Puis il s'élance, avec son moteur électrique qui peut le propulser à 45 km/h. 

Porté à bout de bras, le drone solaire s'est élancé, avec son moteur électrique qui le propulse à 45km/h.
Porté à bout de bras, le drone solaire s'est élancé, avec son moteur électrique qui le propulse à 45km/h. © Radio France - Matthieu Darriet

C'était un moment important pour Laurent Rivière, le patron-fondateur de la start-up Sunbirds : "Nous voulons prouver les capacités de ce vecteur, montrer qu'on est capable d'avoir de nouveaux vecteurs aériens, qui sont à la fois légers, automatisés et simples d'utilisation."

On associe performance et écologie.

Cette traversée vise également à crédibiliser la petite société toulousaine, alors que ses drones vont être déployés au Niger pour surveiller des gazelles en voie de disparition, avec des coûts bien moindres que ce qui existe déjà, de l'ordre de 1 à 10 ! 

Dans la lignée de Louis Blériot et plus récemment de Francky Zapata, le drone solaire est en quête de crédibilité, avec cette traversée de la Manche.
Dans la lignée de Louis Blériot et plus récemment de Francky Zapata, le drone solaire est en quête de crédibilité, avec cette traversée de la Manche. © Radio France - Matthieu Darriet

C'est aussi un moyen de montrer que le drone n’est pas qu’un gadget. D’ailleurs, ce marché intéresse les investisseurs, comme Gilles Gompertz. Le directeur général d’Avico a placé de l’argent dans ce projet : "L'aérien est toujours en innovation. L'avenir, c'est l'électrique, c'est le solaire et c'est le drone. Là, on a les trois composantes !"

C'est un projet qui trouva son marché... ou pas. Mais, ça se tente et il y a que comme ça qu'on le saura. 

Le drone solaire a réussi la traversée de la Manche.
Le drone solaire a réussi la traversée de la Manche. © Radio France - Matthieu Darriet

Deux heures et vingt minutes plus tard, après avoir traversé la Manche -en temporisant pour attendre le bateau du télépilote- le drone se pose à Sangatte. Il a parcouru deux fois 39 km. Et ses batteries sont toujours pleines. 

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