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Le barrage du "Pas de Riot" au dessus de Saint-Étienne fait peau neuve

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Par , France Bleu Saint-Étienne Loire

Situé sur le cours du Furan en contrebas entre les commune de Planfoy et de Rochetaillée, ce barrage, inauguré en 1878, il y a 141 ans, n’était plus aux normes.

Une voute et une structure entièrement renforcée après deux ans de travaux
Une voute et une structure entièrement renforcée après deux ans de travaux © Radio France - Yves Renaud

Il fallait absolument entamer ces travaux à la fois pour sécuriser l'ouvrage, mais aussi pour augmenter sa capacité de stockage. Une façon de renforcer l’approvisionnement en eau de Saint Etienne Métropole, mais l’influence de ces travaux va bien au-delà. "C'est très important de protéger les zones amont, en particulier ici sur le Massif Central, avec l'amont de la Loire parce que derrière l'impact se fait sentir sur l'ensemble du cours du fleuve", selon Jean-Pierre Morvan, directeur territorial de l’Agence de l’eau Loire-Bretagne.

A partir de ce barrage, construit  la fin du XIXe siècle, on a réussi le tour de force d'en faire une structure parfaitement moderne. Il faut dire que les anciens avaient plutôt bien travaillé et adapté le barrage à son environnement. Les ingénieurs d’aujourd’hui n'ont  eu qu'à renforcer les structures. 

"La structure existante a été confortée  par deux choses, des injections, ce qui a permis une stabilité en pied et à l'aval, pour reprendre la poussée d'Archimède,  un remblai en matériaux avec des enrochements pris sur le site", explique Julien Ortholan, directeur de la société Maïa Sonnier.

La partie aval du barrage de retenue avec son canal  de décharge en cas de crue  - Radio France
La partie aval du barrage de retenue avec son canal de décharge en cas de crue © Radio France - Yves Renaud

Le saviez vous, Saint-Étienne Métropole, qui gère ce barrage, est la structure intercommunale qui possède le plus de barrage dans toute la France. "Saint-Étienne utilise seulement 2% des nappes phréatiques et souterraines alors que la moyenne nationale se situe a 60%", selon Gaël Perdriau, président de Saint-Etienne Métropole. 

Il aura fallu deux ans de travaux et 8,2 millions d'euros pour remodeler le site et lui permettre au passage d’augmenter sa capacité de retenue de 950 000 mètres à cubes à plus de 1,2 million de mètres cubes. Le barrage du « Pas de Riot » fait partie des douze barrages gérés par Saint-Étienne Métropole pour son approvisionnement en eau, le plus important en volume étant le barrage de La Valette en Haute-Loire.

Inauguration officielle du nouveau barrage  - Radio France
Inauguration officielle du nouveau barrage © Radio France - Yves Renaud
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