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Faits divers – Justice

1.400 enfants victimes d'abus sexuels dans une ville d'Angleterre

mercredi 27 août 2014 à 10:13 Par Marina Cabiten, France Bleu

Entre 1997 et 2013, 1.400 mineurs ont été victimes d'exploitation sexuelle dans une ville du nord de l'Angleterre, Rotherham. Selon le rapport qui a révélé l'affaire mardi, les services municipaux avaient été alertés.

Rotherham, au nord de l'Angleterre
Rotherham, au nord de l'Angleterre © IDÉ

"Personne ne connait l'ampleur de l'exploitation sexuelle qu'ont subi des enfants à Rothertham à travers les années" , a déclaré la Professeur Alexis Jay, auteur d'un nouveau rapport publié mardi sur cette affaire d'abus sexuels concernant au moins 1.400 enfants, dont les plus jeunes avaient 11 ans.   

Violés, battus, enlevés

Parmi les atrocités commises dans cette ville du nord de l'Angleterre, "des enfants ont été aspergés d'essence puis menacés d'être enflammés, ont été menacés avec des armes, ou encore ont été forcés d'être témoins de viols très violents" . Certains de ces enfants ont également "été victimes de viols collectifs, d'échanges avec d'autres villes du nord de l'Angleterre, enlevés, battus et intimidés" . Elle a aussi rapporté que des jeunes filles de onze ans avaient été violées à de nombreuses reprises.   

Affaire étouffée par les pouvoirs publics

Le rapport met également en avant que des élus du conseil municipal ont sous-estimé la gravité du problème, et souligne que la police a "considéré un grand nombre de ces victimes avec mépris" . La réalité a été ignorée en dépit de trois rapports effectués entre 2002 et 2006 qui "n'auraient pas pu être plus clairs dans la description de la situation à Rotherham" , selon l'auteur de ce nouveau document. Selon elle, les résultats de la première étude ont été étouffés car les fonctionnaires "ne croyaient pas les chiffres" .  Dans plus d'un tiers des cas, les enfants étaient connus des services sociaux. La municipalité pensait qu'il s'agissait d'un problème ponctuel et de nombreux agents ont "fait part de leur nervosité à identifier les origines ethniques asiatiques des auteurs présumés, de peur de passer pour raciste" , selon le rapport. Suite aux présentations des conclusions du rapport, la municipalité de Rotherham a présenté dans un communiqué ses "excuses à ceux qui ont été abandonnés alors qu'ils avaient besoin d'aide" .  

La première affaire a éclaté en 2010, lorsque cinq hommes décrits par les juges comme "des prédateurs sexuels" ont été condamnés à de longue peines de prison pour abus sexuels.