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Faits divers – Justice

Affaire Altrad : Bernard Laporte poursuit le journal L'Équipe en justice

jeudi 26 octobre 2017 à 12:06 Par Thibaut Lehut, France Bleu

L'avocat de Bernard Laporte a annoncé ce jeudi que son client fait citer L'Équipe à comparaître, notamment pour "diffamation". Le journal a publié plusieurs articles qui font état de soupçons de favoritisme contre le président de la Fédération française de rugby.

L'affaire est embarrassante pour Bernard Laporte, en pleine candidature de la France pour l'organisation de la Coupe du monde de rugby 2023.
L'affaire est embarrassante pour Bernard Laporte, en pleine candidature de la France pour l'organisation de la Coupe du monde de rugby 2023. © Maxppp -

Bernard Laporte fait citer à comparaître le directeur de la publication du quotidien sportif pour "diffamation publique envers un citoyen chargé d'un service public", ainsi que le journaliste Frédéric Bernes, auteur de quatre articles publiés entre le 30 août et le 18 octobre sur cette affaire. C'est l'avocat de Bernard Laporte qui l'a annoncé ce jeudi, via communiqué.

Soupçons de favoritisme

Au cœur de ces articles : des soupçons de favoritisme qui pèsent contre le patron de la Fédération française de rugby (FFR). Le journal affirme que Bernard Laporte est intervenu auprès de la commission d'appel fédérale qui, le 30 juin, a diminué des sanctions prises en première instance contre le club de Montpellier. Or ce club est dirigé par Mohed Altrad, dont le groupe de matériel pour le BTP est devenu en mars le premier partenaire maillot du XV de France. Un dossier géré par la FFR.

Bernard Laporte et Mohel Altrad, en février 2017. - Maxppp
Bernard Laporte et Mohel Altrad, en février 2017. © Maxppp -

Par ailleurs, à la suite de son élection à la tête de la FFR le 3 décembre, Bernard Laporte avait signé - à titre personnel - avec le milliardaire un contrat d'image pour un montant de 150.000 euros. Face aux accusations de conflit d'intérêt, il y a depuis renoncé.

Une procédure qui entraîne un procès

Me Jean-Pierre Versini, avocat de Bernard Laporte, dénonce une "véritable campagne de presse". "Cette citation directe était inéluctable après une série d'articles qui répètent une accusation dénuée de tout fondement", ajoute-t-il. Cette procédure de citation direct assure aux plaignants la tenue d'un procès. Une audience de procédure préalable a été fixée au 13 décembre, selon l'avocat, qui réclame 20.000 euros de dommages et intérêts pour son client.

Depuis la révélation de l'affaire mi-août par le JDD puis par L'Équipe, sept membres sur treize ont démissionné de la commission d'appel de la FFR. Bernard Laporte a de son côté reconnu avoir téléphoné le 29 juin à Jean-Daniel Simonet, président de cette commission qui siégeait ce jour-là, mais dément toute pression en faveur du club héraultais. Le ministère des Sports a diligenté une enquête administrative.