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Faits divers – Justice DOSSIER : L'affaire Bernard Preynat

Affaire Preynat : à la barre, le cardinal Babarin affirme n'avoir "jamais cherché à cacher ces faits horribles"

lundi 7 janvier 2019 à 16:55 - Mis à jour le mardi 8 janvier 2019 à 7:00 Par France Bleu Saint-Étienne Loire, France Bleu Saint-Étienne Loire, France Bleu et France Bleu Isère

Le procès du cardinal Barbarin et de cinq anciens responsables du diocèse de Lyon pour non-dénonciation d'agressions sexuelles dans le cadre de l'affaire Preynat s'est ouvert lundi au tribunal correctionnel lyonnais. L'archevêque de Lyon a lu une déclaration à la barre.

Le cardinal Barbarin au tribunal correctionnel de Lyon, le 7 janvier 2019.
Le cardinal Barbarin au tribunal correctionnel de Lyon, le 7 janvier 2019. © Maxppp - Maxime Jegat

Lyon, France

Au premier jour du procès du cardinal Barbarin au tribunal correctionnel de Lyon pour non-dénonciation d'agressions sexuelles dans le cadre de l'affaire Preynat, l'archevêque de Lyon s'est exprimé à la barre. Dans une déclaration qu'il a lue, Philippe Barbarin affirme qu'il n'a "jamais cherché à cacher, encore moins à couvrir ces faits horribles".  "Je n'ai pas toujours su employer les mots les meilleurs et les plus adroits dans le passé", a ajouté l'archevêque de Lyon, avant de répondre aux questions du tribunal au premier jour de ce procès.

"Tout le monde me reproche de l'avoir cru"

En plus du cardinal, cinq anciens responsables du diocèse de Lyon comparaissent devant le tribunal correctionnel de Lyon jusqu'à mercredi. Il leur est reproché de ne pas avoir dénoncé à la justice des abus sexuels commis sur de jeunes scouts de la région par un prêtre, le père Bernard Preynat, entre 1986 et 1991.  En 2016, le parquet avait classé l'affaire sans suite mais les plaignants ont depuis lancé une procédure de citation directe des prévenus devant le tribunal.

Mgr Barbarin avait eu connaissance d'anciens faits d'agressions sexuelles durant les années 2000, ce qui l'avait conduit à rencontrer le père Preynat en 2010. Le prêtre lui jura alors n'avoir jamais recommencé depuis.  "Tout le monde me reproche de l'avoir cru", a déclaré Mgr Barbarin à la barre. "De fait, on n'a pas trouvé de fait incriminable après", a ajouté celui qui est aussi poursuivi pour "omission de porter secours".  

Les plaignants lui reprochent d'avoir maintenu le père Preynat au contact d'enfants jusqu'en 2015, date à laquelle un ancien scout a porté plainte contre le prêtre, et ensuite contre le cardinal en 2016.