Faits divers – Justice

Air France : le pilote avait "fait ses heures", le Paris-New York a dû atterrir à Manchester

France Bleu lundi 23 février 2015 à 12:50

L'avion, un A380 d'Air France, avait déjà été coincé à l'aéroport de New York
L'avion, un A380 d'Air France, avait déjà été coincé à l'aéroport de New York © MaxPPP

Un vol New-York – Paris a dû faire escale ce dimanche à Manchester, pour permettre au pilote d'effectuer un temps de pause règlementaire. Mais le relais promis par le pilote n'a pas été assuré : les passagers du vol, parmi lesquels figurait Bruno Le Maire, ont dû patienter jusqu'à 12 heures.

Jusqu'à 18 heures de retard, au total : c'est le parcours du combattant qu'ont dû subir les passagers du vol AF007 New-York – Paris, dimanche. Leur avion a d'abord été retardé six heures au départ, à cause de la neige qui bloquait l'aéroport JFK de New-York. Mais le plus étonnant arrive ensuite : après avoir traversé l'Atlantique, l'avion se pose... à Manchester , en Grande-Bretagne, et pas à Paris.

"Le pilote ayant atteint son quota d'heures a donc décidé de poser l'appareil à Manchester, en nous disant qu'il allait y avoir la relève d'un autre pilote ", a raconté un témoin sur BFMTV. Une escale forcée donc, pour permettre au pilote d'effectuer sa pause règlementaire . Car selon la compagnie, outrepasser cette pause, c'est comme "rouler à 180km/h sur l'autoroute ou avec deux grammes ". 

Trois avions affretés pour remplacer l'A380

Problème : aucun pilote n'était là pour prendre le relais. "Tout s'est joué à quelques minutes près ", explique le porte-parole d'Air France, qui ajoute que "les capacités d'accélération d'un avion sur un vol transatlantique laissent la possibilité d'arriver de façon très juste à Paris " , ce qui ne fut pas le cas cette fois-ci. 

Pour rapatrier les passagers de cet A380 vers Paris – parmi lesquels figuraient le député UMP de l'Eure Bruno Le Maire – Air France a dû affreter trois autres avions, deux A320 et un A318. Les derniers passagers repartis vers la France ont donc dû patienter jusqu'à 12 heures pour récupérer leur vol.