Faits divers – Justice

Amiante dans l'usine Freix de Bonnétable: le procès encore reporté

Par Bertrand Hochet, France Bleu Maine lundi 16 octobre 2017 à 18:48

Les anciens salariés de Freix ont reçu le soutien de l'association de défense des victimes de l'amiante
Les anciens salariés de Freix ont reçu le soutien de l'association de défense des victimes de l'amiante © Radio France - Bertrand Hochet

Comme en avril dernier, le procès de l'ancien patron de l'usine Freix de Bonnétable prévu ce lundi n'a pu se tenir pour des questions de procédure. L'ex-dirigeant était convoqué pour avoir exposé ses 18 salariés à de l'amiante. Une nouvelle audience devrait se tenir rapidement.

L'ancien gérant de l'usine Freix de Bonnétable, sera-t-il jugé un jour? Son procès qui était prévu ce lundi n'a pas eu lieu pour des questions de procédure. C'est déjà ce qui s'était passé au printemps dernier. Cet ex-dirigeant devait comparaître pour "mise en danger de la vie d'autrui". Précisément pour avoir exposé à de l'amiante 18 salariés qui fabriquaient des garnitures pour freins et des embrayages. A la sortie de la salle d'audience, les anciens employés se sont réunis autour de leur avocat pour essayer de comprendre pourquoi, une nouvelle fois, le procès n'a pas eu lieu. Maître Paul Cao affiche sa colère: "les victimes considèrent qu'elles ont travaillé pour un employeur qui savait qu'elles traitaient des matières amiantées sans protection digne de ce nom". L'avocat considère que la nouvelle période qui s'ouvre pour les anciens salariés est difficile: "qui dit attente dit incertitude. Et qui dit report du procès dit retard dans l’indemnisation éventuelle".

La deuxième fois que le procès n'a pas lieu

Au mois d'avril déjà, le procès n'avait pas pu se tenir, là aussi pour des raisons de procédure. Mais l'ancien patron de Freix ne cherche pas à échapper à la justice, assure son avocat, maître Thierry Pavet: "ce renvoi n'est pas stratégique. Il est fait pour mettre le dossier en ordre de marche pour la prochaine audience. Quand l'action publique est mise en oeuvre, on n'échappe pas à un procès. Nous étions prêts à plaider sur le fond!" Le Procureur de la République doit maintenant dire s'il poursuit toujours l'ancien gérant. Et dans ce cas seulement, un nouveau procès pourra avoir lieu. Dans ses réquisitions, la Procureure de la République a été assez claire: c'est bien son intention. Avec même le souhait que le procès se tienne rapidement.

ARCHIVE VIDEO: Freix à Bonnétable : "des sacs d'amiante à l'air libre", "un danger pour tout le monde"

En attendant, sur place, à Bonnétable, dans les anciens locaux de Freix, des sacs entiers contenant de l'amiante restent stockés à l'extérieur, dénonce Sonia Hertz, présidente de l'association de défense des victimes de l'amiante de Renault-Le Mans et de la Sarthe. "C'est strictement interdit!", rappelle-t-elle. La représentante de victimes précise que "des bâches sont même en train de s'ouvrir et de s'envoler. Les habitants autour respirent ces fibres d'amante!" L'usine Freix a été liquidée en juillet 2016.