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Faits divers – Justice

Emprisonné pendant quatorze ans, le Français Michaël Blanc a quitté l'Indonésie

samedi 21 juillet 2018 à 14:10 - Mis à jour le dimanche 22 juillet 2018 à 8:00 Par Géraldine Houdayer, France Bleu Pays de Savoie et France Bleu

Le Français Michaël Blanc, arrêté en 1999 à Bali avec quatre kilos de drogue, a quitté l'Indonésie ce samedi, après 14 ans de prison et presque cinq ans de contrôle judiciaire lui interdisant de quitter le pays. L'ancien cuisinier, originaire de Haute-Savoie, devrait arriver dimanche en France.

Michaël Blanc (en chemise à carreaux) avec sa mère à l'aéroport de Jakarta, ce samedi.
Michaël Blanc (en chemise à carreaux) avec sa mère à l'aéroport de Jakarta, ce samedi. © AFP - Handout/Immigration Agency Indonesia

Bonneville, France

Le Français Michaël Blanc, arrêté à Bali en 1999 avec de la drogue et lourdement condamné, a quitté l'Indonésie samedi et doit revenir en France dimanche, la fin d'un combat acharné qui a duré près de 19 ans.

L'ancien cuisinier, originaire de Bonneville en Haute-Savoie, a été expulsé du pays comme le prévoit la législation indonésienne pour tous les étrangers une fois qu'ils ont purgé leur peine. Michaël Blanc est arrivé à l'aéroport Soekarno-Hatta de Jakarta escorté par trois agents de l'immigration, et accompagné par sa mère, Hélène Le Touzey, qui a beaucoup oeuvré pour sa libération. Les deux Français ont embarqué sur un vol de Turkish Airlines à destination d'Istanbul où ils feront une escale avant de reprendre un autre vol. Ils sont attendus en France dimanche.

Arrêté à 26 ans, Michaël Blanc va quitter l'Indonésie à 45 ans 

Michaël Blanc avait été arrêté en décembre 1999, à l'âge de 26 ans, à l'aéroport international de l'île de Bali avec 3,8 kilos de haschisch dans des bouteilles de plongée. Il avait affirmé qu'un ami les lui avait confiées pour les transporter. Il a aujourd'hui 45 ans.

Sorti de prison en 2014, il avait l'obligation de rester en Indonésie 

Condamné à la réclusion criminelle à perpétuité, Michaël Blanc a bénéficié d'une grâce présidentielle partielle en 2009 et vu sa peine commuée en 20 ans de prison. Après avoir obtenu une libération conditionnelle, il est sorti de prison en 2014 mais sous contrôle judiciaire avec interdiction de quitter l'Indonésie, une restriction qui s'achève samedi.

Un cas très médiatisé, une mobilisation de grande ampleur 

La lourdeur de la condamnation du Français dans un pays parmi les plus répressifs du monde contre le trafic de drogue avait été vivement critiquée en France. La médiatisation de sa situation a déclenché une importante mobilisation dans le pays, avec des pétitions signées par des personnalités et de nombreux anonymes.

Le soutien de Thierry Ardisson 

Dès le début de l'affaire, l'animateur de télévision français Thierry Ardisson avait pris la défense du détenu pendant ses émissions, allant jusqu'à organiser un "Michaëlthon", une vente aux enchères d'objets de célébrités,  pour financer son comité de soutien. Impatient de rencontrer Michaël Blanc dès son retour en France, Thierry Ardisson a déclaré à l'AFP qu'il s'agissait d'un "héros moderne à la Midnight Express", une référence au film d'Alan Parker sur un Américain détenu en Turquie pour trafic de drogue. L'animateur a dit qu'il allait inviter Michaël Blanc dans son émission, qui reprendra en septembre sur la chaîne C8.

Michaël Blanc doit son salut à sa mère 

Mais c'est à sa mère, qui a tout abandonné - emploi, famille, pays - dès l'an 2000 pour venir à son secours, que Michaël Blanc doit son salut. Hélène Le Touzey s'est beaucoup impliquée, d'abord pour lui obtenir une réduction de peine, et ensuite pour le faire libérer. "Si je n'avais pas été là, il ne serait plus là. Un moment, il m'avait demandé de partir pour pouvoir en finir avec la vie. Il me disait que je n'arriverais jamais à avoir sa libération", avait confié sa mère à la sortie de prison de son fils, en 2014.

L'aboutissement de près de 20 ans de combat " - L'oncle de Michaël Blanc 

La famille du Français se réjouit de le voir revenir enfin au pays : "C'est l'aboutissement de près de vingt ans de combats", a confié à franceinfo Alfredo Descalzi, son oncle et le secrétaire de son association de soutien. "Nous avons tenté de le ramener en France depuis le premier jour, parce que nous sommes persuadés de son innocence."