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Faits divers – Justice

Découverte de l'épave de La Minerve : l'immense émotion du fils du commandant originaire de Ploërmel

L'épave du sous-marin militaire La Minerve a été retrouvée 51 ans après sa disparition, au large de Toulon. Pour Hervé Fauve, le fils du commandant breton "c'est la fin d'un long combat". Une cérémonie devrait être organisée sur zone avec les familles des 52 victimes.

Le sous-marin « La Minerve », disparu en 1968, a été retrouvé au large de Toulon ARCHIVES TOULON 1968 - The Submarine ''Minerve'
Le sous-marin « La Minerve », disparu en 1968, a été retrouvé au large de Toulon ARCHIVES TOULON 1968 - The Submarine ''Minerve' © Maxppp - Keystone Pictures USA

Ploërmel, France

"C'est une énorme émotion, la fin d’une très très longue attente. On était bien peu nombreux à espérer pouvoir encore localiser une épave qui, il y a encore peu de temps, n’intéressait plus personne, explique à France Info Hervé Fauve, le fils du lieutenant de vaisseau André Fauve. 

Originaire de Ploërmel dans le Morbihan, c'est lui qui commandait le sous-marin lorsque le 27 janvier 1968, pendant un exercice, il coule en seulement quelques minutes au large de Toulon avec 52 marins à bord. La découverte de l'épave, 51 ans plus tard : "C’est la fin d’un long combat, et ce n’est pas simplement mon combat", explique le fils du commandant. "Toutes les familles se sont passé le relais depuis 50 ans pour mener ce combat", ajoute Hervé Fauve. "Nous espérons pouvoir organiser une cérémonie sur la zone même dans les mois qui viennent ou les semaines, avec toutes les familles." 

Il avait cinq ans au moment de la disparition du sous-marin

"J’avais cinq ans quand la Minerve a coulé", raconte Hervé Fauve "je n’avais pas l’âge pour me lancer dans des recherches, mais par la suite il y a eu les parents, les frères, les sœurs, les épouses et maintenant les enfants des marins qui se sont battus pour pouvoir savoir ce qui s’était passé, pour pouvoir localiser l’épave. Ça a été un combat incessant sur les 51 dernières années." 

L’épave a été retrouvée à 45 kilomètres de Toulon, à 2.400 mètres de fond : "Je me suis toujours appuyé sur les informations auxquelles nous avions accès de la part de ceux qui avaient effectué les recherches. Ça coïncide avec les dernières informations qui nous ont été communiquées il y a maintenant trois semaines sur l’endroit où La Minerve avait probablement échoué. Nos informations étaient en fin de compte le fruit d’un long travail d’analyse des données de 1968 que l’on a repris à zéro et qui ont permis de déterminer une zone beaucoup plus au sud que celle où on l'avait toujours cherché jusqu’alors. "

L'épave restera au fond de l'eau 

"C'est un mausolée sous-marin qui représente une tombe collective pour l’ensemble des marins. Elle restera au fond comme c’est toujours le cas dans de telles circonstances. J’en veux pour preuve les deux autres sous-marins qui sont au large de Toulon, la Sibylle [qui a coulé lors d’un exercice de plongée avec 48 marins à bord en septembre 1952] et l’Eurydice [qui a coulé en mars 1970 avec 57 hommes à bord], qui y sont depuis qu’ils ont disparu" estime Hervé Fauve. 

Des photos vont être analysées par des spécialistes des sous-marins pour essayer de comprendre un peu mieux ce qui a pu se passer le 27 janvier 1968. La thèse probable est "il y a eu au départ une première avarie de la barre arrière qui a fait que le sous-marin a plongé sous le fond. Cette avarie de la barre arrière qui était quelque chose auquel les marins étaient entraînés n’a pas suffi à faire sombrer. Il y a dû y avoir d’autres causes. Peut-être qu’on aura des explications mais ça je n’en sais rien", ajoute encore le fils du commandant. 

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