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Faits divers – Justice

État islamique a décapité l'ancien directeur des Antiquités à Palmyre, en Syrie

mercredi 19 août 2015 à 16:43 Par Marina Cabiten, France Bleu

Le groupe État islamique (EI) a décapité celui qui dirigea pendant cinquante ans le service des Antiquités de la célèbre cité syrienne de Palmyre, ont rapporté mercredi le directeur général des Antiquités de Syrie et une ONG.

Palmyre, en Syrie
Palmyre, en Syrie © MaxPPP

Khaled al-Assaad, âgé de 82 ans, chef des Antiquités de Palmyre de 1963 à 2003, a été exécuté par des jihadistes mardi après-midi dans cette fameuse ville antique de la province centrale de Homs, a indiqué le lendemain le directeur général du département des Antiquités et des musées de Syrie Maamoun Abdelkarim.   

L'un des plus grands experts du monde antique décapité

"Daech (acronyme du groupe Etat islamique) a exécuté l'un des plus éminents experts du monde antique. Il parlait et lisait le palmyrénien et nous nous adressions à lui, quand nous recevions de la police des statues volées pour qu'il détermine si elles étaient vraies ou fausses", a déploré M. Abdelkarim.   

Des images montrant le corps de M. Assaad accroché à un poteau la tête coupée sur le sol, ont circulé sur des sites jihadistes.  Une pancarte attachée au corps identifie la victime comme étant M. Assaad, accusé par les jihadistes d'être un partisan du régime pour avoir représenté la Syrie à des conférences à l'étranger "avec des infidèles" et avoir été le directeur des "idoles" à Palmyre.   

Interrogé pour trouver de l'or

La version rigoriste de l'islam sunnite prônée par l'EI considère les statues humaines ou animales comme de l'idolâtrie. Selon M. Abdelkarim, le supplicié a été interrogé pendant un mois avec son fils Walid, l'actuel directeur des Antiquités de la ville, car les jihadistes voulaient connaître la cachette où se trouverait prétendument l'or. "Mais il n'y a pas d'or à Palmyre", a-t-il dit. 

"Cette famille est remarquable car l'autre fils Mohammad et le gendre Khalil ont participé activement au sauvetage de 400 pièces antiques au moment de la conquête de la ville par les jihadistes ", a ajouté M. Abdelkarim. "Nous avions supplié Khaled de quitter la ville mais il a toujours refusé. 'Je suis de Palmyre et j'y resterai même si ils doivent me tuer', nous disait-il", a ajouté le directeur des Antiquités de Syrie.