Faits divers – Justice

Monsanto condamné en appel pour l'intoxication d'un agriculteur charentais

Par Marina Cabiten, France Bleu La Rochelle et France Bleu jeudi 10 septembre 2015 à 14:16

Paul François, l'agriculteur qui a battu Monsanto en justice
Paul François, l'agriculteur qui a battu Monsanto en justice © Max PPP

La cour d'appel de Lyon a confirmé le jugement qui avait reconnu la responsabilité du groupe américain Monsanto dans l'intoxication d'un agriculteur charentais, une première en France, dans un arrêt rendu jeudi.

C'est une première en France : le groupe Monsanto a été reconnu responsable de l'intoxication d'un agriculteur exposé aux vapeurs d'un herbicide. Le jugement de première instance a été confirmé en appel jeudi.

Dix ans de combat

Paul François, céréalier à Bernac, avait été intoxiqué en avril 2004 après avoir inhalé des vapeurs de Lasso, un herbicide de Monsanto qu'il utilisait dans sa culture du maïs. Le géant chimique américain avait été condamné en première instance à Lyon en 2012 à "indemniser entièrement" l'agriculteur, partiellement handicapé et qui souffre d'importantes séquelles. Le groupe américain avait fait appel du jugement. 

A l'audience en mai dernier, Monsanto avait répété que son produit "n'était pas dangereux" et que "les dommages invoqués n'existent pas". Paul François est lui convaincu que la firme américaine connaissait les dangers du Lasso bien avant son interdiction en France en novembre 2007. Cet herbicide avait en effet été jugé dangereux et retiré du marché au Canada dès 1985 et depuis 1992 en Belgique et au Royaume-Uni. 

Ouf, les firmes ne sont pas au-dessus des lois. Le pot de terre peut gagner contre le pot de fer - Paul François