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Prêtre charentais mis en examen pour génocide au Rwanda : "un homme discret et fragile"

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Par , France Bleu La Rochelle, France Bleu

Un prêtre d'origine rwandaise a été arrêté cette semaine à Montlieu-La-Garde, au sud de la Charente-Maritime, accusé d'avoir tenu un rôle lors du génocide en 1994. Marcel Hitayezu est installé depuis plus de 20 ans en France et a été naturalisé. Cet homme âgé de 65 ans était vicaire de la paroisse.

Le génocide rwandais a fait plus de 800 000 morts. Photo d'illustration.
Le génocide rwandais a fait plus de 800 000 morts. Photo d'illustration. © Radio France - Jérôme Val

Marcel Hitayezu, prêtre franco-rwandais, est accusé d'avoir eu un rôle dans le génocide au Rwanda. Il aurait privé de nourriture et d'eau des Tutsi qui s'étaient réfugiés dans son église et aurait fourni des vivres aux miliciens qui les ont ensuite attaqués. Des faits, qui se seraient passés en avril 1994. Lui a nié les faits pendant son interrogatoire a révélé le parquet national anti-terroriste. Son arrestation a été un choc pour le père Louis Morandeau qui vit avec lui.

Un homme fraternel mais aussi discret et fragile. " - Père Louis Morandeau, curé de la paroisse Sainte Thérèse à Montlieu-la-Garde

Marcel Hitayezu est arrivé il y a sept mois à Montlieu-la-Garde. Il a été accueilli chez le curé de la paroisse et vit avec lui. S'il est arrivé dans la commune, c'est que les deux hommes étaient susceptibles de bien s'entendre. Pour Louis Morandeau, Marcel Hitayezu est un homme "fraternel" mais aussi "discret et fragile". Un homme qui ne parle pas beaucoup, qui ne prend pas vraiment d'initiatives. Dans la paroisse, Marcel Hitayezu n'a pas un rôle officiel de vicaire. Il aide de temps en temps en célébrant quelques messes, des funérailles quand le curé n'est pas là. Le père Louis Morandeau savait juste qu'une demande d'extradition a été refusée en 2016 par la Cour de cassation. Il appelle à laisser la justice faire son travail.

De son côté l'évêché de La Rochelle se refuse à tout commentaire et invite à prier pour lui et pour les victimes du génocide rwandais.

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