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Climat – Environnement DOSSIER : Le pourquoi du comment

Pourquoi les oiseaux volent-ils en groupe dans le ciel de l’Yonne?

lundi 26 novembre 2018 à 3:01 Par Thierry Boulant, France Bleu Auxerre

On a vu pendant plusieurs semaines les grues passer au-dessus de nos têtes en groupe et puis ce sont des nuées d'étourneaux qui se sont emparées du ciel. Un joli manège qui a ses explications.

Une nuée étourneaux. Photo d'illustration
Une nuée étourneaux. Photo d'illustration © Maxppp -

Yonne, France

Pourquoi ses oiseaux migrateurs volent-ils en groupe ?

Chaque automne le manège des grues est le même. Elles partent d’Europe du Nord et se dirigent vers le sud pour rechercher de meilleures conditions. Ces oiseaux migrateurs voleraient en groupe pour économiser leur énergie. Cette escadrille en V serait tout simplement plus aérodynamique : un oiseau ouvre la voie et les autres se placent de telle manière qu'ils profitent du courant porteur du précédent, à la manière d'un cycliste qui prend la roue du coureur de tête pour s'abriter.

Le vol en V des grues cendrées. - Maxppp
Le vol en V des grues cendrées. © Maxppp - Fabien Cottereau

Le "Pourquoi du comment" vole encore plus haut avec sa version Radio

Mais tous les oiseaux migrateurs adoptent-ils cette façon de se déplacer ?

Effectivement, cette formation en V, on ne la retrouve que chez les migrateurs. Les étourneaux, eux, se déplacent dans le ciel en dessinant  de majestueuses arabesques, complètement synchronisées. Ils  volent en groupe compact quand il y a un danger,  pour se protéger des prédateurs. Ce groupe homogène est bien plus difficile à attaquer. Et si ces nués se déplacent de façon synchronisée, c'est parce que chaque individu réagit presque immédiatement au mouvement de ses voisins. Ce mouvement se déplace ainsi comme une onde, et créé une réaction en chaîne, un effet domino.

Les étourneaux volent-ils en groupe et dorment-ils aussi ensemble ?

Chaque soir, ils choisissent un « arbre dortoir » souvent en ville principalement pour se mettre à l’abri des prédateurs. C'est à ce moment-là en général que l'émerveillement devant  leurs figures aériennes, laisse la place à un peu ou beaucoup d'agacement selon notre seuil de tolérance. Les étourneaux font beaucoup de bruit et produisent, quand ils sont des centaines, pas mal de fientes. Si par malheur votre voiture est garée sous l'arbre en question, le résultat est très vite visible. Et je ne vous parle même pas du désagrément quand la cible n'est plus la voiture mais les passants. C'est pour cela que la plupart des villes organisent des campagnes d'effarouchement. Un étourneau c'est tellement plus jolie dans le ciel.