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Faits divers - Justice
DOSSIER : Tempêtes de 1999, 20 ans après

Tempête de 1999 : 20 ans après, ce Béarnais raconte comment il a échappé à la mort

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Par , France Bleu Béarn

La "tempête du siècle", c'était il y a 20 ans. Le 27 décembre 1999, le Sud Ouest était balayé par des vents violents. À Pau, Roland Gautier a eu la peur de sa vie, quand un arbre est tombé sur sa voiture. Miraculeusement, il n'a pas été blessé. 20 ans après, il se souvient.

Pau, France

Celle qu'on a surnommé la "tempête du siècle" est passée au dessus de nos têtes, il y a 20 ans. Il y a en fait eu deux tempêtes successives : la première, le 26 décembre 1999, la tempête Lothar a secoué le nord de la France. Et le lendemain, le 27 décembre, c'était au tour de la tempête Martin de balayer le Sud-Ouest. 

Les vents violents ont causé des dégâts considérables. Ces épisodes ont fait 92 morts en France. Roland Gautier, un Jurançonnais, a bien failli figurer parmi les victimes. Un arbre centenaire du square Mazoyer à Pau est tombé sur la voiture. 

Roland Gautier est sorti indemne de sa voiture. - Aucun(e)
Roland Gautier est sorti indemne de sa voiture. - Document remis

Ce soir du 27 décembre 1999, ce libraire à Pau, aujourd'hui à la retraite, rentrait tranquillement chez lui à Jurançon : "J'avais ma voiture garée place de Verdun. Et ça soufflait, ça soufflait."

Je n'avais pas entendu les informations à la radio...

Roland Gautier a vécu la frayeur de sa vie. Au moment du choc, il a un trou de mémoire : "On vient me raconter à l’hôpital que ma voiture avait ramassé un arbre dessus." Le toit de sa Peugeot 309 est complètement défoncé par les branches de ce cèdre centenaire. 

Là dedans, si on avait été quatre, il y aurait eu au moins trois morts

Heureusement, Roland Gautier est seul dans sa voiture. Il n'a pas été blessé, à peine une égratignure à l'oreille. Un vrai miracle quand on regarde l'état de son véhicule.

Sa voiture a été écrasée par l'arbre qui lui est tombé dessus. - Aucun(e)
Sa voiture a été écrasée par l'arbre qui lui est tombé dessus. - Document remis
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