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Faits divers – Justice

Un couple de Français retrouvé mort dans le désert américain

vendredi 7 août 2015 à 15:20 France Bleu Champagne-Ardenne

Un homme et une femme âgés de 42 et 51 ans ont été retrouvés morts, mardi après-midi, dans le désert du Nouveau-Mexique, aux Etats-Unis. Sous l'effet de la chaleur, ils auraient perdu connaissance et seraient morts de déshydratation. Leur fils, qui était avec eux, a pu être sauvé.

C'est au Nouveau-Mexique que se trouve le célèbre désert de White Sands
C'est au Nouveau-Mexique que se trouve le célèbre désert de White Sands © MaxPPP

C'est le quotidien régional L'Union qui rapporte ces faits : il était environ 17h30 heure locale, mardi dans le désert du Nouveau-Mexique, lorsque les agents de surveillance des parcs nationaux américains (les "Park rangers") ont trouvé un corps de femme sans vie. En examinant son appareil photo, ils découvrent qu'elle n'était pas seule : ils parviennent finalement à trouver son mari, lui aussi décédé, et son fils, inconscient mais vivant. 

Ces corps sont ceux de David et Ornella Steiner, respecivement âgés de 42 et 51 ans, et originaires de la ville de Bourgogne, près de Reims. Leurs corps ont été retrouvés à 2,5 kilomètres du point de départ de leur randonnée, et à environ une demi-heure de marche du premier poste d'urgence

"Elle était vraiment appréciée de tous"

L'enfant, âgé de 9 ans, a été hospitalisé pour des brûlures liées à l'exposition prolongée au soleil. Selon son récit, rapporté au New York Daily News, sa mère est tombée malade pendant l'expédition et a rebroussé chemin , alors que le père et le fils ont poursuivi, jusqu'à ce que, d'un côté comme de l'autre, ils perdent connaissance. 

David Steiner possédait une société de communication, et Ornella était employée de mairie à Reims. "C'est elle qui a chapeauté la nouvelle organisation des activités pour les enfants dans chaque quartier. Elle était vraiment appréciée de tous, toujours souriante" , a déclaré en guise d'hommage l'adjoint au maire de Reims, Mario Rossi. Aux Etats-Unis, une enquête a été ouverte, en collaboration avec la France.