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Faits divers – Justice

Un plongeur décède dans le gouffre de Font-Estramar à Salses-le-Château

samedi 23 janvier 2016 à 17:27 Par Baptiste Guiet, France Bleu Roussillon et France Bleu

Un scaphandrier professionnel de 46 ans est mort ce samedi alors qu'il effectuait une plongée dans le gouffre de Font-Estramar, sur la commune de Salses-le-Château. La gendarmerie a ouvert une enquête.

Font-Estramar, un site spéléo mondialement connu
Font-Estramar, un site spéléo mondialement connu © Radio France - Bapstiste Guiet

Salses-le-Château, France

C'est le plongeur qui accompagnait la victime qui a donné l'alerte en tout début d'après midi. Son binôme n'a pas réussi à regagner la surface. Arrivés sur place, neuf sapeurs pompiers sont descendus lui porter secours. Son corps en arrêt cardio-respiratoire a rapidement été retrouvé dans une cavité situé à trente-cinq mètres de profondeur.

Pendant plus d'une demi-heure, les secours ont tenté de le ranimer. Sans résultat. Le deuxième plongeur, âgé lui aussi d'une quarantaine d'année, a été conduit au caisson hyperbare de la clinique Saint-Pierre. Il n'a pas respecté les paliers de décompression mais ses jours ne sont pas en danger.

La victime était loin d'être un débutant puisque cet homme qui résidait dans l'Hérault était scaphandrier professionnel. La gendarmerie de Rivesaltes a ouvert une enquête pour tenter de comprendre ce qui a bien pu se passer lors de cette plongée. Le matériel va notamment être inspecté.

Quatrième accident mortel depuis les années 50

Depuis 1955, c'est le quatrième accident mortel sur le site. En 2012, un plongeur spécialiste des lieux avait trouvé la mort lors d'une descente. En 2014, un spéléologue espagnol avait fait un malaise à une quarantaine de mètres de profondeur. Les secours avaient mis cinq heures pour le remonter vivant à la surface.

Font-Estramar est un site mondialement connu pour les amateurs de plongée-spéléo. C'est le plus grand réseau de galeries immergées en Europe. L'été dernier, le plongeur Xavier Méniscus a atteint avec son équipe la profondeur record de -262 mètres sous la surface.