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Insolite

Charente : des dinosaures et des crocodiles vieux de 140 millions d'années !

jeudi 2 août 2018 à 19:37 Par Pierre Marsat, France Bleu La Rochelle

A Angeac-Charente, dans la vallée du fleuve Charente, la neuvième campagne de fouilles s'achève à la fin de la semaine. Cette année encore, les découvertes ont été riches pour reconstituer l'écosystème de cet ancien marécage vieux de 140 millions d'années.

Le site d'Angeac-Charente continue d'enrichir la recherche scientifique sur le crétacé
Le site d'Angeac-Charente continue d'enrichir la recherche scientifique sur le crétacé © Radio France - Pierre MARSAT

Angeac-Charente, France

On connaissait déjà les fragments de dinosaures-autruches, de tortues, de crocodiles. Cette année, les fouilleurs ont mis la main sur des ossements importants : un crâne de crocodile avec un museau et une mandibule éparpillés, un os de pied (astragale) d'un grand dinosaure (un sauropode) comparable avec les deux individus découverts en Espagne.

De jeunes étudiants paléontologues passent leurs vacances à Angeac-Charente pour fouiller le site - Radio France
De jeunes étudiants paléontologues passent leurs vacances à Angeac-Charente pour fouiller le site © Radio France - Pierre MARSAT

Parmi les découvertes importantes cette année, d'immenses traces de sauropodes qui s'enfoncent dans l'argile et qui, en s'enfonçant, viennent écraser des os d'autres sauropodes morts préalablement.

Le moulage des empreintes d'écrasement de sauropodes - Radio France
Le moulage des empreintes d'écrasement de sauropodes © Radio France - Pierre MARSAT

La campagne de fouilles s'achève ce weekend à Angeac-Charente. La carrière va être remise en eau, ce qui permettra de conserver parfaitement le site d'ici juillet prochain.

L'atelier de lavage des pièces d'argile - Radio France
L'atelier de lavage des pièces d'argile © Radio France - Pierre MARSAT
Le site d'Angeac-Charente il y a 140 millions d'années (dessin Pierre Mazan) - Radio France
Le site d'Angeac-Charente il y a 140 millions d'années (dessin Pierre Mazan) © Radio France - Pierre MARSAT

Reportage à Angeac-Charente

Interview de Ronan Alain, paléontologue au Museum d'histoire naturelle et co-directeur du chantier de fouilles