Insolite

Début de saison pour le "petit Versailles charentais"

Par Pierre Marsat, France Bleu La Rochelle jeudi 20 avril 2017 à 6:00

Le château de la Mercerie à Magnac-Lavalette en Charente
Le château de la Mercerie à Magnac-Lavalette en Charente © Radio France - Pierre MARSAT

Une nouvelle saison débute au château de la Mercerie, à Magnac-Lavalette à 25 kilomètres au sud-est d'Angoulême. Les travaux de rénovation du "petit Versailles charentais" se poursuivent depuis 2011. Ils sont en grande partie réalisés par des bénévoles de la région.

C'est désormais en petit train que les visiteurs peuvent se promener dans l'immense parc, avant d'accéder au château lui-même. C'est l'une des deux nouvelles attractions qui attendent les curieux. L'autre, c'est la construction d'un escalier monumental à l'intérieur de la demeure, pour rejoindre un belvédère à côté de la grande tour. Il sera terminé fin mai, pour découvrir un panorama à 360 degrés, dont une roseraie de quelque 700 pieds de rosiers.

Le petit train pour visiter le parc - Radio France
Le petit train pour visiter le parc © Radio France - Pierre MARSAT

Dans les années 1920, les frères Réthoré rêvent du grand Versailles et transforment la bâtisse en "folie"

Au 16ème siècle, ce n'était que le manoir des Rousseau, une famille de merciers, d'où son nom de "Château de la Mercerie". Au 19ème siècle, une demoiselle Rousseau épousa Paul Mesnaud de Saint Paul, lui-même héritier d'un château voisin. Le manoir devint château avant d'être vendu en 1924 aux frères Réthoré, dont l'un deviendra député de la Charente. 3 pièces de la Mercerie viennent d'être entièrement refaites à l'identique.

La grande galerie du château et ses azulejos - Radio France
La grande galerie du château et ses azulejos © Radio France - Pierre MARSAT

400 bénévoles sont réunis dans l'association du château de la Mercerie. Mais 80 participent aux travaux régulièrement. Ils participent aux travaux de rénovation des tableaux, à la construction du grand escalier intérieur, aux chantiers d'entretien des boiseries ou du parc.

L'un des plafonds des pièces restaurées - Radio France
L'un des plafonds des pièces restaurées © Radio France - Pierre MARSAT

Reportage : la nouvelle saison du château de la mercerie

La façade du château - Radio France
La façade du château © Radio France - Pierre MARSAT

Les deux frères Réthoré sont "enterrés" dans l'une des ailes de leur château.