Retour
Provence-Alpes-Côte d'Azur Corse Auvergne-Rhône-Alpes Grand Est Bourgogne-Franche-Comté Occitanie Nouvelle-Aquitaine Centre-Val de Loire Île-de-France Hauts-de-France Normandie Pays de la Loire Bretagne
  • Toute la France
  • Auvergne-Rhône-Alpes
  • Bourgogne Franche-Comté
  • Bretagne
  • Centre-Val de Loire
  • Corse
  • Grand Est
  • Hauts-de-France
  • Île-de-France
  • Normandie
  • Nouvelle-Aquitaine
  • Occitanie
  • Pays de la Loire
  • Provence-Alpes-Côte d'Azur
Changer de région
Centre-Val de Loire
Changer de région
Corse
Changer de région
Hauts-de-France
Changer de région
Normandie
Retour
Insolite

Espace : la première image nette et surprenante d'Ultima Thule, l'astéroïde le plus éloigné de la Terre

-
Par , France Bleu

Les premières images de la sonde américaine New Horizons qui a survolé mardi Ultima Thule sont surprenantes. L'astéroïde le plus ancien et plus lointain jamais observé par une sonde, ressemble à un "bonhomme de neige".

La sonde New Horizons a survolé, le 1er janvier 2019, Ultima Thule, découvert par des télescopes en 2014 et qui est devenu le corps céleste le plus ancien et plus lointain jamais observé par une sonde.
La sonde New Horizons a survolé, le 1er janvier 2019, Ultima Thule, découvert par des télescopes en 2014 et qui est devenu le corps céleste le plus ancien et plus lointain jamais observé par une sonde. © AFP - HO / NASA/JOHNS HOPKINS UNIVERSITY AP

Les premières images nette de la sonde américaine New Horizons ont été publié ce mercredi. Après le survol historique mardi d'Ultima Thule l'objet céleste le plus éloigné et peut-être le plus ancien jamais observé, on découvre un astéroïde à la forme d'un bonhomme de neige.

Cacahuète, quille de bowling, ou plutôt un bonhomme de neige

La sonde a récolté près de 900 images en quelques secondes mardi. Elles arrivent au compte-gouttes en raison de la distance de la sonde et de la faiblesse du débit de son antenne. La première capturée lors de la phase d'approche, le 31 décembre au soir montrait un objet semblant avoir une forme de cacahuète ou une quille de bowling. Cette photo pixelisée de ce caillou grand comme une ville était prise à un demi-million de kilomètres de distance. Une image plus nette de l'astéroïde a été publiée mercredi par la Nasa. Le chef de la mission, Alan Stern, a dévoilé une nouvelle photo prise à une distance de 27.000 kms cette fois, avec une résolution de 140 mètres par pixel.

"On ne parle plus de quille de bowling, c'est plutôt un bonhomme de neige", a dit Alan Stern, qui ne cachait pas sa joie face à la prouesse technologique réalisée par la sonde. "Ce qu'ont accompli cet appareil et cette équipe est sans précédent", a-t-il poursuivi. Ultima Thule "n'était même pas encore connu avant l'été 2014".

Ultima Thule mesure 31 km de longueur et effectue des rotations sur lui-même en environ 15 heures. Le plus gros lobe a été baptisé Ultima par la Nasa, et l'autre, environ trois fois plus petit, Thule.