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Insolite

Il aurait connu Clovis : focus sur le plus vieil arbre de Normandie, à Estry dans le Calvados

jeudi 20 août 2015 à 12:03 Par Francis Gaugain, France Bleu Normandie (Calvados - Orne)

Visite guidée insolite pour les touristes, qui ont découvert ce mercredi dans le Calvados l'un des plus vieux arbres de France. L'if d'Estry, dans le bocage virois, aurait 1.600 ans !

L'if millénaire d'Estry dans le Calvados est l'un des plus vieux arbres de France
L'if millénaire d'Estry dans le Calvados est l'un des plus vieux arbres de France © Radio France - - Louise Delépine -

Profiter de la fin de l'été pour visiter un arbre

Et pas n'importe lequel, le plus vieil arbre de Normandie et peut être même de France :  l'if millénaire d'Estry près de Vire (14). Mercredi 19 août,  une trentaine de personnes ont assisté à une visite de cet arbre remarquable. Cet if daterait du VIème siècle, et aurait donc connu... Clovis !

Un if toxique

L'arbre a survécu à toutes les époques malgré le temps et les guerres. Ses branches sont immenses et son tronc si creusé que dix adultes peuvent rentrer à l'intérieur sans souci. L'if est devenu depuis longtemps le symbole de la commune. Vénéré dans l'antiquité et toxique, il est à l'origine de nombreuses légendes locales.

L'arbre du premier baiser

Mais au-delà de l'Histoire et du folklore et il y a aussi les vrais souvenirs des habitants d'Estry. Sous cet arbre, Maurice, qui faisait partie des visiteurs ce jeudi, est redevenu un petit garçon. Il s'est souvenu que c'est ici, dans ce tronc, qu'il a embrassé pour la première fois une fille quand il était enfant. Et des souvenirs, il risque d'y en avoir beaucoup d'autres. Selon les spécialistes, cet if vieux de 1.600 ans, ne serait qu'à la moitié de sa vie.

if millénaire d'Estry