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La fille cachée de Napoléon, légende ou réalité ?

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Par , , France Bleu

Napoléon aurait eu une fille cachée, un secret bien gardé depuis la mort de l'ancien général de la République française dont on fête le bicentenaire.

Dans Minute Papillon !, Sidonie Bonnec nous dévoile une découverte majeure de l'histoire de France : Napoléon a eu une fille cachée. Autour de la table, l'historien Bruno Fuligni nous explique les secrets de sa surprenante enquête, La fille de Napoléon.

Une fille cachée : scoop ou légende ? 

Il y a sept ans, Bruno Fuligni tombe sur des lettres de Charlotte Chapuis, une jeune fille qui affirme être la fille de Napoléon. Ces lettres, qui sont dans un état incroyable, constitueraient la première preuve de l'existence de cette fille cachée. La légende, qui n'a cessé de se propager pendant deux siècle, intrigue l'historien. Il étoffe alors son enquête en recueillant des témoignages, des rapports de police ou bien encore des courriers administratifs. 

Un autre élément, venant appuyer la crédibilité de cette histoire incroyable, est le grand nombre de témoignages qui a pu être recueilli auprès des descendants. Dans cette famille, les souvenirs n'ont cessé de se transmettre. De génération en génération, chacun sait qu'il descend directement de Napoléon. Certains ont d'ailleurs gardé des petits objets pour appuyer le récit de cet événement, comme une bague ayant appartenu à madame Chapuis. 

Un portrait de famille troublant

Dans un portrait de famille retrouvé, on aperçoit cette femme mystérieuse. La ressemblance est frappante : le même nez, les mêmes yeux et le même grand front que Napoléon. Née en Bourgogne, Charlotte Chapuis a des traits incontestables de Bonaparte mais aussi de la mère de ce dernier, Letizia Bonaparte. Le visage pourrait même s'apparenter à un portrait de Napoléon, en femme. Général de l'Empire à l'époque, Jacques-Antoine-Adrien Delort a par ailleurs toujours aidé Charlotte Chapuis dans sa démarche pour être reconnue comme la fille de Napoléon. Il n'y avait pas de doute.

À la recherche de la mère : Antoinette Cattin

Napoléon Bonaparte aurait rencontré la mère de la jeune fille, une certaine Antoinette Cattin, en Bourgogne, lorsqu'il était sous-officier pendant son jeune âge, dans la ville d'Auxonne. À l'époque, Napoléon n'était qu'un officier très éloigné de la vie qui l'attend. Antoinette Cattin a quant à elle eu 24 enfants au total. C'est certainement elle qui a appris à Charlotte Chapuis qu'elle était la fille du célèbre Empereur. 

C'est en 1815 que Charlotte Chapuis commence à déclarer publiquement qu'elle est la fille de Napoléon, une annonce qui lui a coûté cher. Découvrez pourquoi en écoutant l'émission Minute Papillon ! du lundi 22 février 2021 ou dans l'enquête de Bruno Fuligni, La fille de Napoléon, publiée aux éditions Les Arènes.  

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