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Insolite

Une start-up de Montpellier veut décrocher le record du monde du vol en ballon

samedi 21 avril 2018 à 5:58 Par Jules Brelaz, France Bleu Hérault

Soutenu par le Centre national d'études spatiales (CNES), le projet Zéphyr Endless Flight se prépare à un vol historique de 30 jours au-dessus de l'Europe, de l'Arctique et de l'Amérique, à bord d'un ballon à hélium à l'énergie solaire, 100% français et conçu à Montpellier.

Le vol d'essai du Zéphyr Endless Flight avait lieu jeudi 19 avril dans un champ du Pouget dans l'Hérault.
Le vol d'essai du Zéphyr Endless Flight avait lieu jeudi 19 avril dans un champ du Pouget dans l'Hérault. © Radio France -

Le Pouget, France

En lisant le roman de Jules Verne Cinq semaines en ballon à son enfant, Odile ne s'imaginait pas que 30 ans plus tard, il s'envolerait à son tour dans un ballon fabriqué dans le garage familial. Ancien contrôleur aérien, Vincent Farret D'Astier est devenu officiellement pilote d'aéronef ce jeudi 19 avril lors du vol d'essai de son ballon au-dessus d'un champ du Pouget dans la campagne héraultaise. 

Un ballon unique au monde qui vole sans brûler d'énergie fossile

Lancé il y a cinq ans par Vincent Farret D'Astier et Amaury Jarrousse, le projet Zéphyr Endless Flight bénéficie aujourd'hui du soutien du CNES, le Centre national d'études spatiales, et de l'Agence Spatiale Européenne. Aventure collective de l'association Un Mois dans le Ciel, le défi est de battre le record du monde de vol en ballon, actuellement détenu par un Américain et un Russe, après 160 heures dans le ciel. Le Zéphyr ambitionne de réaliser cet été un voyage de 30 jours ! 

Auparavant sur une montgolfière classique, pour monter ou descendre, on devait brûler du gaz ou lâcher du sable

Premier aéronef habité capable de voler sans interruption, le Zéphyr est composé d'une nacelle située entre deux ballons gonflés à l'hélium et reliés entre eux par une valve. Un mécanisme fonctionnant grâce à des panneaux solaires permet de diminuer le volume de gaz présent dans chaque ballon et ainsi de modifier l'altitude. 

60.000 euros le billet (avec parachute..)

Le vol historique au-dessus de l'Europe, l'Arctique, le Groenland, les Etats-Unis et l'Atlantique est prévu en juillet 2018 à 8.000 mètres d'altitude. Avec des températures extérieures de moins 50 degrés Celsius, la nacelle ne sera pas en osier mais sera composée d'une cabine pressurisée. Ce record du monde en précédera un autre... 

En 2021, on compte emmener des touristes à 25 km d'altitude, et si on décolle de Montpellier, de là-haut, nous verrons les Pyrénées, la Sardaigne, la Corse, les Alpes, nous serons dans l'obscurité de l'espace au milieu des étoiles !

Le voyage coûtera 60.000 euros. Prix de départ qui pourrait diminuer et qui comprend évidemment un parachute de secours.