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Climat – Environnement

Pays Basque : l'invasion des vers géants

lundi 4 juin 2018 à 5:20 Par Jacques Pons, France Bleu Pays Basque et France Bleu

Des vers géants s'installent dans les jardins de France. Selon une étude du Muséum National d'Histoire Naturelle, ces vers venus d'Asie ont débarqué chez nous il y a une vingtaine d'années. On les découvre surtout dans les Pyrénées-Atlantiques.

Un plathelminthe de l'espèce des Bipalium
Un plathelminthe de l'espèce des Bipalium -

Pays Basque, France

Des vers géants ? Certains d'entre eux peuvent mesurer jusqu'à 40 centimètres de long ! On les découvre dans nos jardins, surtout si vous vous trouvez au Pays Basque. C'est ce que confirme une étude menée durant cinq ans par le professeur Jean-Lou Justine et parue dans la revue scientifique américaine PeerJ. 

L'un des plathelminthes découverts dans un jardin des Pyrenées Atlantiques - Aucun(e)
L'un des plathelminthes découverts dans un jardin des Pyrenées Atlantiques -

Selon ce spécialiste en parasitologie du Muséum National d'Histoire Naturelle de Paris les vers, de l'espèce des Plathelminthes, sont venus de Nouvelle Guinée, d'Australie et de l'Asie et envahissent le sud de la France.

Le professeur Jean-Lou Justine du Muséum national d'histoire naturelle - Aucun(e)
Le professeur Jean-Lou Justine du Muséum national d'histoire naturelle -

L'interview du professeur Jean-Lou Justine

Des vers carnivores

Ce sont des vers plats, généralement de couleur marron, portant des lignes le long de leur corps. Des vers qui s'attaquent à nos vers de terre, ceux qui jouent un rôle fondamental dans l'enrichissement de nos sols. Ces plathelminthes sont d'ailleurs épinglés sur la liste des cent espèces exotiques les plus néfastes au monde ! Autre élément aggravant de leur dangerosité : ils sont doté, entre autre substances dangereuses, de tétrodotoxine, une neurotoxine bien plus puissante que le cyanure.

 Un Plathelminthe de type bipalium vagum découvert en Guyanne - Aucun(e)
Un Plathelminthe de type bipalium vagum découvert en Guyanne -

Plusieurs types de ces plathelminthes adorent les Pyrénées Atlantiques

C'est le cas notamment du Bipalium Kewense. Dans l'étude menée pendant cinq ans par Jean-Lou Justine on constate que la moitié des témoignages de découvertes de vers géants se situent dans le département. La majorité se trouve au Pays Basque dans un rayon de 25 kilomètres autour de Bayonne ! (Villefranque, Urcuit, Bassussarry, Saint Jean de Luz, Urt, Ustaritz, Saint Pée sur Nivelle, Hasparren)

L'essentiel des vers géants situé dans le sud de la France 

Les découvertes de plathelminthes en France - Aucun(e)
Les découvertes de plathelminthes en France -

Les Pyrénées Atlantiques, paradis des plathelminthes

Les plathelminthes adorent les Pyrénées Atlantiques ! - Aucun(e)
Les plathelminthes adorent les Pyrénées Atlantiques ! -
Un bipalium kewense découvert dans un jardin d'Ustaritz - Aucun(e)
Un bipalium kewense découvert dans un jardin d'Ustaritz -

Ces vers s'attaquent à nos lombrics mais aussi aux escargots — Geneviève, une jardinière de Billère

Témoignage de Geneviève Rolland. Elle a découvert son premier vers géant de l'espèce des Bipalium Kewense en 2014. Ensuite il lui a fallu patienter trois ans pour en découvrir d'autres dans son jardin proche de Pau.

Témoignage de Geneviève Rolland, de Billère

L'un des vers géants trouvés dans un jardin de Billère, près de Pau - Aucun(e)
L'un des vers géants trouvés dans un jardin de Billère, près de Pau -

325 espèces exogènes ont déjà envahi le littoral Français !  — Eric Guiho du Muséum d'histoire naturelle de Bayonne

Les vers géants de type Bipalium ou Diversipalium ne sont pas les seuls à débarquer en France. Le nombre d'espèces exogènes (provenant d'un autre continent) est impressionnant depuis la moitié du 20ème siècle. Sur le littoral français, 325 espèces étrangères qui éliminent peu à peu la faune locale selon Eric Guiho, directeur du Muséum d'histoire naturelle de Bayonne.

Eric Guiho, directeur du muséum d'histoire naturelle de Bayonne - Radio France
Eric Guiho, directeur du muséum d'histoire naturelle de Bayonne © Radio France - Jacques Pons

325 espèces étrangères ont déjà débarquées sur le littoral français selon eric Guiho