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Insolite

PHOTOS - A 40 mètres de hauteur, visite du chantier de restauration de l'église Saint Pierre à Caen

mardi 2 octobre 2018 à 19:22 Par Nolwenn Le Jeune, France Bleu Normandie (Calvados - Orne)

C'est un des joyaux du patrimoine caennais : l'église Saint-Pierre est en pleine restauration. Le chantier démarré en 2008 porte actuellement sur le clocher. Il s'agit de redonner à la pierre de Caen toute sa blancheur, noircie par les ans et la pollution. Visite de ce chantier en hauteur !

Le clocher de l'église Saint-Pierre en restauration depuis le mois d'octobre 2016.
Le clocher de l'église Saint-Pierre en restauration depuis le mois d'octobre 2016. © Radio France - Nolwenn Le Jeune

Caen, France

C'est un chantier qui n'a échappé à aucun Caennais : la restauration de l'église Saint Pierre au pied du chateau. Actuellement, c'est le clocher qui est en train de bénéficier d'une cure de jouvence. Les tailleurs de pierre travaillent à une quarantaine de mètres de hauteur. Mais les chiffres donnent eux aussi le vertige. D'un montant total de plus de 3 millions d'euros, 78 000 mètres cubes de pierres remplacées, le chantier a démarré en 2008 par le chevet, et doit s'achever en octobre 2019 à l'intérieur du clocher. 

La flèche a été débarrassée de son échafaudage avant l'été. Mais la base du clocher est toujours en travaux. Huit personnes s'activent actuellement derrière les bâches à une quarantaine de mètres de hauteur. 

Gilles Gaillard, chef du chantier de l'église Saint-Pierre, constate l'efficacité de la restauration. - Radio France
Gilles Gaillard, chef du chantier de l'église Saint-Pierre, constate l'efficacité de la restauration. © Radio France - Nolwenn Le Jeune

La restauration s'effectue avec de la micro abrasion. Elle permet de redonner à la pierre de Caen toute sa blancheur. Une trace de pollution a été laissée sur le porche pour témoigner de la couche de noirceur. 

Si elle n'est pas scellée avec de la chaux, la pierre de Caen s'effrite avec le temps et la pollution.  - Radio France
Si elle n'est pas scellée avec de la chaux, la pierre de Caen s'effrite avec le temps et la pollution. © Radio France - Nolwenn Le Jeune

Lors de restaurations successives, la chaux d'origine a parfois été remplacée par du ciment. Un matériau qui a un effet dévastateur sur l'édifice, car il empêche la pierre de Caen de respirer. Elle est du coup beaucoup plus fragile, et rendue friable par les intempéries et la pollution. Il faut dans ces cas là parfois remplacer les morceaux. 

En bas de l'échafaudage, les pierres neuves attendent pour aller remplacer celles qui sont trop abimées. - Radio France
En bas de l'échafaudage, les pierres neuves attendent pour aller remplacer celles qui sont trop abimées. © Radio France - Nolwenn Le Jeune
La pièce centrale, marquée en rouge, va devoir être remplacer car elle est trop abimée. - Radio France
La pièce centrale, marquée en rouge, va devoir être remplacer car elle est trop abimée. © Radio France - Nolwenn Le Jeune

Le chantier de l'église Saint Pierre culmine actuellement à une quarantaine de mètres de hauteur. Il domine donc un autre chantier d'envergure : celui du tram. Et de là haut, on a une vue imprenable !

Vue imprenable du haut de l'église Saint-Pierre sur le chantier du tram. - Radio France
Vue imprenable du haut de l'église Saint-Pierre sur le chantier du tram. © Radio France - Nolwenn Le Jeune

Rencontre avec un travailleur en hauteur : Stéphane Lebas, tailleur de pierre, restaure l'église derrière les bâches de l'échafaudage à une quarantaine de mètres de haut.

Reportage en hauteur...!

Stéphane Lebas a décidé de devenir tailleur de pierre en voyant l'église Saint-Pierre à Caen quand il était enfant. - Radio France
Stéphane Lebas a décidé de devenir tailleur de pierre en voyant l'église Saint-Pierre à Caen quand il était enfant. © Radio France - Nolwenn Le Jeune