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Insolite
Dossier : 75e anniversaire du Débarquement

PHOTOS - A Saint-Malo, l'épave d'un bombardier de 1944 retrouvée par des plongeurs

Deux plongeurs bretons amateurs ont retrouvé au fond de l'eau un bombardier canadien. L'avion avait disparu corps et biens le 31 août 1944 lors d'une opération alliée sur l'ile de Cézembre, près de Saint-Malo, occupée par les allemands.

L'hélice du bombardier retrouvé par les plongeurs
L'hélice du bombardier retrouvé par les plongeurs - Olivier Brichet DR

Saint-Malo, France

C'est une découverte exceptionnelle qu'ont réalisé Olivier Brichet et Thierry Trotin, deux plongeurs sous-marins amateurs et passionnés de seconde guerre mondiale. L'un est rennais, l'autre habite Dol-de-Bretagne. Ils ne la rendent publique que maintenant. Le 11 juillet 2018, au large de Saint-Malo, c'est au terme d'une plongée en dérive avec les courants qu'ils retrouvent les premières traces d'un Handley Page Halifax, un bombardier qui s'est écrasé accidentellement en mer le 31 août 1944. 6 canadiens et un britannique se trouvaient à bord de cet avion qui participait à une spectaculaire opération de bombardement de l'ile de Cézembre où s'étaient retranchés les allemands après la libération de Saint-Malo (vidéo en fin d'article).

Olivier Brichet et Thierry Trotin les deux plongeurs amateurs - Radio France
Olivier Brichet et Thierry Trotin les deux plongeurs amateurs © Radio France - Loïck Guellec
Le bombardier "Handley Page Halifax"  - Aucun(e)
Le bombardier "Handley Page Halifax" - DR - archives

Un morceau d'aile

"On a fait plusieurs plongées en dérive et lors de la plongée en dérive on a retrouvé un morceau d'aile" raconte un peu ému Olivier Brichet "on a pointé l'endroit au GPS mais on n'avait plus assez d'air, il fallait remonter". Revenus rapidement sur le site, les plongeurs trouvent les moteurs du bombardier "c'est fabuleux, c'est plein de bonheur" témoigne Thierry Trotin. Les bretons recherchaient cette épave depuis 20 ans.

Thierry Trotin près d'un moteur du bombardier - Aucun(e)
Thierry Trotin près d'un moteur du bombardier - Olivier Brichet DR
Un morceau d'aile du bombardier - Aucun(e)
Un morceau d'aile du bombardier - Olivier Brichet DR
Olivier Brichet coupe un filet qui entoure un moteur - Aucun(e)
Olivier Brichet coupe un filet qui entoure un moteur - Thierry Trotin DR

Les identités retrouvées

L'enquête ne s'arrête pas là; elle se poursuit pour retrouver les noms des aviateurs grâce à un mémorial des disparus de l'aviation britannique et de ses alliés situé en Angleterre "j'ai eu une photo de chaque personne avec le nom, l'âge de l'aviateur disparu et l'identité de ses parents, c'est émouvant" se souvient Olivier Brichet. Olivier et Thierry ont plongé une nouvelle fois sur les lieux de la découverte pour déposer une plaque sur l'épave à la mémoire des sept héros disparus.

Le bombardier et les 7 héros disparus - Aucun(e)
Le bombardier et les 7 héros disparus - Olivier Brichet DR
La plaque déposée sur un moteur de l'épave par les deux plongeurs - Aucun(e)
La plaque déposée sur un moteur de l'épave par les deux plongeurs - Thierry Trotin DR
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