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Insolite

Robert Marchand fête ses 104 ans en pédalant dans les Gorges de l'Ardèche

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Par , France Bleu Drôme Ardèche, France Bleu

Un joli cadeau d'anniversaire pour la figure emblématique de la cyclosportive "l'Ardéchoise". Robert Marchand a parcouru, ce jeudi, les routes qu'empruntera le Tour de France 2016.

Vallon-Pont-d'Arc, France

Quel personnage ! Quelle vedette ! Une escorte de la gendarmerie, plusieurs voitures d'assistance et un peloton d'une cinquantaine d'amateurs. Robert Marchand était bien entouré, soutenu sur les routes ardéchoises, entre Saint-Remèze et Vallon Pont d'Arc. Le vieil homme, né le 26 novembre 1911 en Picardie, a une pêche incroyable, de bonnes jambes et un moral d'acier. Et le sourire. Toujours le sourire.

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Les gamins de l'école de Vallon, qui l'ont rencontré, peuvent en témoigner. Robert Marchand est resté avec eux une demi-heure pour échanger et leur a adressé un message plein d'humanité en écho à la dramatique actualité de ces derniers jours : "Il faut rester honnête, garder espoir, la Terre est ronde, nous sommes tous pareils" a-t-il dit en substance à cette foule jeune et enthousiaste.

Aucun(e)

Les séances "photo-souvenir" se sont multiplié entre deux coups de pédales. Ses amis et compagnons ont ensuite sabré le champagne à la Caverne du Pont d'Arc. Le jovial Robert Marchand espère bien retrouver l'Ardèche en juin prochain pour la prochaine édition de la célèbre cyclosportive du département.Il aura alors 104 ans et 7 mois.