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Insolite

Robert Marchand : "Je ne peux pas me passer de l'Ardéchoise"

mardi 19 juin 2018 à 8:00 Par Emmanuel Champale et Nathalie Rodrigues, France Bleu Drôme Ardèche et France Bleu

A 106 ans passés, Robert Marchand, la mascotte de l'Ardéchoise se prépare à remonter en selle : jeudi, il roulera avec des enfants et samedi, il prendra symboliquement le départ de la plus grande cyclosportive d'Europe.

Robert Marchand, le 18 juin 2018 dans les studios de France Bleu Drôme Ardèche
Robert Marchand, le 18 juin 2018 dans les studios de France Bleu Drôme Ardèche © Radio France - Victor Vasseur

Ardèche, France

A la veille du coup d'envoi de l'Ardéchoise, Robert Marchand retirera son dossard numéro 1 ce mardi soir à Saint-Félicien. A bientôt 107 ans, la mascotte de la plus grande course cyclosportive d'Europe semble en forme : "Si j'avais pas ce truc (sic) d'audition, tout irait très très bien. Je fais tous les jours au matin une petite séance de home-trainer. Il faut toujours s'entretenir parce que le jour où vous restez dans un fauteuil et vous ne bougez plus vous êtes foutu. Dès mon plus jeune âge, j'ai fait de la culture physique. Si je ne le fais pas, je me sens mal toute la journée !"

"Il faut toujours s'entretenir parce que le jour où vous restez dans un fauteuil et vous ne bougez plus vous êtes foutu." - Robert Marchand

Invité de France Bleu Drôme Ardèche, le sportif centenaire le plus célèbre de France, confie son attachement pour "l'Ardéchoise" : "Personnellement, je ne peux pas me passer de l'Ardéchoise. Je le conseille à tout le monde."

"Un cycliste qui n'a pas fait une fois l'Ardéchoise, ce n'est pas un cycliste !" - Robert Marchand 

Jeudi, à Saint-Thomé, Robert Marchand roulera quelques kilomètres avec des enfants qui, pour certains, sont nés un siècle après lui. Il devrait aussi se présenter symboliquement samedi sur la ligne de départ de l'Ardéchoise en un jour.  

Robert Marchand fête ses 103 ans à vélo en gravissant le col qui porte son nom, le 26 novembre 2014 - Radio France
Robert Marchand fête ses 103 ans à vélo en gravissant le col qui porte son nom, le 26 novembre 2014 © Radio France - Cécilie Corso