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Toulouse : des tortues carnivores trouvées au bord du canal du Midi

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Après des bébés tortues-alligators début mai, une tortue Serpentine a été trouvée par des promeneurs près du canal du Midi à Ramonville-Saint-Agne au sud de Toulouse. Ces tortues carnivores d’origine américaine peuvent être dangereuses pour l’homme.

Après les bébés tortues-alligator, une tortue Serpentine trouvée aux abords du canal du midi à Ramonville au sud de Toulouse Après les bébés tortues-alligator, une tortue Serpentine trouvée aux abords du canal du midi à Ramonville au sud de Toulouse
Après les bébés tortues-alligator, une tortue Serpentine trouvée aux abords du canal du midi à Ramonville au sud de Toulouse © Maxppp - TPG

Trois semaines après les trois bébés tortues alligators retrouvés dans les eaux du canal du Midi au niveau de Port sud à Ramonville-Saint-Agne au sud de Toulouse, c’est une tortue Serpentine qui a été découverte par des promeneurs ce mardi 26 mai, à deux pas du canal, au niveau de l’aire de jeu pour enfants du parc de loisir de Cinquante. Les gendarmes lancent un appel à la vigilance aux promeneurs face à ces tortues carnivores à la mâchoire coupante qui peuvent s’avérer dangereuses si on les dérange.

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Les promeneurs appelés à la vigilance

La tortue de type Serpentine retrouvée sur l’aire de jeux pour enfants ne mesure que 25 centimètres, elle est de nature discrète, mais elle "peut devenir féroce quand on la dérange" selon les gendarmes qui l’ont récupérée.

Une mâchoire coupante comme un rasoir

Cette tortue aux pattes palmées et griffues vit habituellement dans les lacs et les cours d’eau au nord du continent américain. Elle peut infliger des blessures graves avec sa mâchoire, coupante comme un rasoir.

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"La tortue Serpentine peut atteindre les 30 kilos, la tortue-alligator les 100 kilos", confirme Rolland Collebrusco, spécialiste des reptiles au zoo de Mescoules en Dordogne qui a récupéré les bébés tortues retrouvés au bord du canal du Midi. "Même si elles pèsent 40 à 50 kilos, ces tortues ont une mâchoire coupante comme un sécateur. Si vous l’attrapez par le côté de la carapace, c’est là qu’arrivent les accidents. La tortue va réagir très rapidement, elle peut vous sectionner un doigt sans problème"

Cette colonisation des eaux du canal du Midi par ces tortues carnivores peut paraître inquiétante. Comment sont-elles arrivées là ? "Ce sont des espèces qui étaient en vente libre jusque dans les années 2000. Les gens qui les avaient à cette époque ne voulant pas se mettre en conformité avec la législation les ont relâchées dans la nature, et ces tortues se sont reproduites puisque que je récupère régulièrement des bébés tortues dans la nature", ajoute ce spécialiste.

"Si vous rencontrez ce type de tortue, ne vous approchez pas, et signalez les aux agents de  l’office français de la biodiversité qui vont les capturer et les retirer de la nature."

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