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Insolite DOSSIER : Jeux olympiques d'hiver 2018 de PyeongChang

Un skieur de Font-Romeu sous les couleurs du Pérou aux JO de PyeongChang

lundi 8 janvier 2018 à 18:07 Par François David, France Bleu Roussillon

Entraîneur de ski dans la station de Pyrénées 2000 (Pyrénées-Orientales), Jérémy Denat va réaliser son rêve de gosse. Dans un mois, le skieur de 21 ans va participer aux Jeux olympiques de PyeongChang en Corée. Mais sous les couleurs du Pérou, le pays d’origine de sa mère.

Jérémy Denat lors d'une compétition à Saint-Moritz
Jérémy Denat lors d'une compétition à Saint-Moritz -

Font-Romeu-Odeillo-Via, France

À un mois des Jeux olympiques d’hiver de PyeongChang en Corée, Jérémy Denat piaffe d’excitation : "Ça va être une expérience magnifique, un moment inoubliable !"  Ce jeune moniteur de ski catalan est déjà qualifié pour trois épreuves de ski alpin : le Super G, le slalom et le géant. Et il peut encore espérer se qualifier pour la descente et le combiné !

"Je vais en prendre plein les yeux !"

Jérémy Denat a passé toute sa jeunesse en Cerdagne, où il a chaussé ses premiers skis à l’âge de 5 ans. Après son "sport-études" au lycée de Font-Romeu, il est devenu moniteur ESF et il exerce comme entraîneur au ski-club de Pyrénées 2000.

Pourtant, ce n’est pas sous les couleurs de la France qu’il va concourir aux JO, mais sous celles du Pérou, le pays d’origine de sa mère. "En France, la concurrence était trop forte pour pouvoir décrocher une qualification, explique le jeune homme sans détour. J’ai donc opéré un changement de nationalité. Depuis juin 2016, je skie pour le Pérou."

Jérémy Denat : "Je vais en prendre plein les yeux !"

Malgré tout, Jérémy Denat ne compte pas faire de la figuration. À 21 ans, il est un skieur chevronné. Et il lui a fallu décrocher sa qualification lors de grandes compétitions internationales. "Mon ambition est de décrocher un Top 30 dans l’une des disciplines auxquelles je vais participer. "

Jérémy reconnait que ce n’est pas facile de se lancer dans une telle aventure sans avoir le soutien d’une grande fédération : "J’ai dû lancer une campagne de financement participatif pour pouvoir payer les déplacements. Le ski-club de Pyrénées 2000 m’a aussi énormément aidé sur le plan logistique."

De toute son histoire, le Pérou n’a envoyé que trois représentants aux JO d’hiver. Le pays ne compte aucune grande station de ski. "Cette année, nous serons deux représentants, s’amuse Jérémy Denat.  Je ne sais pas encore qui va porter le drapeau !"