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Insolite

Winnie l'Ourson était en fait... une oursonne !

lundi 9 novembre 2015 à 13:52 Par Julien Baldacchino, France Bleu

Une Canadienne a mené une enquête sur les origines du plus célèbre ourson du monde. Et elle en a conclu que Winnie a bien existé, mais que cet ourson venait du Canada, pas d'Angleterre, et que c'était une fille.

Le célèbre personnage de fiction a son étoile sur le Walk of Fame à Hollywood
Le célèbre personnage de fiction a son étoile sur le Walk of Fame à Hollywood © Maxppp

Winnie l'Ourson a bien existé. C'est en faisant cette découverte qu'une Canadienne, Lindsay Mattick, a décidé de retracer la genèse du personnage de romans pour enfants créé par Alan Alexander Milne en 1926. Et le livre issu de son enquête, intitulé "A la recherche de Winnie : la véritable histoire de l'ourson le plus célèbre du monde", bouscule tout ce que l'on croyait savoir : Winnie n'est pas un ourson, c'est une oursonne. 

C'est Harry Colebourn, l'arrière-grand-père de Lindsay Mattick qui, en 1914, a acheté un ourson - femelle - à un trappeur et l'a appelé Winnie, en hommage à sa ville natale, Winnipeg, explique le site Slate.fr qui reprend des informations de la BBC. Winnie est donc né au Canada, et pas en Angleterre : elle n'est arrivée en Europe que quelques années plus tard, quand son maître "a voyagé en Angleterre pour soigner les chevaux". 

L'auteur de "Winnie" a mis en scène son propre fils

Puis Colebourn a été appelé en mission en France... et a dû laisser la garde de Winnie au Zoo de Londres. C'est là qu'un jeune garçon, Christopher Robin, s'est pris d'affection pour cette oursonne vedette du zoo. Son père, l'écrivain Alan Alexander Milne, attendri par l'histoire, en fait un conte où Winnie devient un ourson en peluche qui prend vie dans la forêt des rêves bleus où s'amuse le jeune Christopher Robin (Jean-Christophe dans la version française). 

L'histoire de Winnie l'Ourson étant inspirée d'un véritable animal, ce serait donc bien une oursonne canadienne, et pas un ourson anglais, dont les aventures sont contées dans le livre de Milne – puis dans les films de Disney qui ont fait la renommée du personnage. "Je suis toujours époustouflé de voir que, alors qu'un certain nombre de Canadiens connaissent certainement cette histoire, elle est resté inconnue dans le monde", s'est étonnée Lindsay Mattick.