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Canada : une température record de 49,5°C, la canicule provoque plus d'une centaine de morts

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Par , France Bleu

Au moins 134 personnes sont mortes en raison de la canicule extrême qui frappe la région de Vancouver, au Canada, ces derniers jours. Le pays a connu un record absolu de chaleur mardi, avec une température de 49,5°C. Une vague de chaleur inédite, jugée inquiétante.

La ville de Vancouver est frappée par une vague de chaleur inédite.
La ville de Vancouver est frappée par une vague de chaleur inédite. © AFP - Don MacKinnon

Au moins 134 personnes sont mortes subitement ces derniers jours dans la région de Vancouver, dans l'ouest du Canada, en raison de la canicule extrême qui frappe le secteur.  La température a atteint 49,5°C mardi, un record absolu pour le pays.

Au moins 134 morts depuis vendredi

La Gendarmerie royale du Canada et la police de la ville de Vancouver ont annoncé qu'au moins 134 personnes sont décédées subitement depuis vendredi dans la région de la métropole canadienne de la côte du Pacifique, aux prises avec une canicule historique, comme l'ouest des Etats-Unis. "Vancouver n'a jamais connu une telle chaleur et, malheureusement, des dizaines de personnes en sont décédées", a déclaré un porte-parole de la police de Vancouver. La police fédérale a précisé que la majeure partie des victimes sont des personnes âgées. "Ce temps peut être mortel pour les membres vulnérables de notre communauté, en particulier les personnes âgées et celles qui ont des problèmes de santé sous-jacents", a déclaré un porte-parole de la Gendarmerie, en exhortant la population à "vérifier si leurs proches et leurs voisins vont bien".  

Des températures 10 à 30 degrés au-dessus des normales

Le mercure a encore facilement franchi la barre des 30 degrés mardi à Vancouver, bien au-dessus de la normale de 21 degrés en cette saison, pendant qu'à l'intérieur des terres, la température était insupportable.  Pour un troisième jour consécutif, le village de Lytton, à quelque 260 km au nord-est de Vancouver, a établi un nouveau record de chaleur absolu pour le Canada, avec 49,5 degrés, selon le service météorologique canadien. Le mercure a également atteint les 42 degrés dans la station de ski de Whistler, au nord de Vancouver.

Une canicule inquiétante 

"La durée de cette canicule est inquiétante car il y a peu de répit la nuit. Cette vague de chaleur record fera augmenter le risque de maladies liées à la chaleur", a averti le ministère canadien de l'Environnement sur son site météo. Outre la Colombie-Britannique, des avertissements de canicule ont aussi été lancés pour les provinces plus à l'est de l'Alberta, la Saskatchewan et le Manitoba, ainsi que pour une partie des territoires du Yukon et du Nord-Ouest, au nord du Canada. 

Un "dôme de chaleur" sur plusieurs régions du Canada et des Etats-Unis

La canicule frappe également les villes américaines au sud de Vancouver, comme Portland (Oregon) et Seattle (Etat de Washington), également connues pour leur climat tempéré et humide, et où la température a atteint des records inégalés depuis le début des archives, en 1940.  Il avait fait 46,1 degrés Celsius à l'aéroport de Portland lundi après-midi et 41,6 degrés à celui de Seattle, selon les relevés effectués par le service météorologique américain (NWS).

Cette vague de chaleur, à l'origine de plusieurs incendies de forêts de part et d'autre de la frontière canado-américaine, s'explique par un phénomène appelé "dôme de chaleur" : des hautes pressions emprisonnent l'air chaud dans la région. "Les vagues de chaleur sont de plus en plus fréquentes et intenses car les concentrations de gaz à effet de serre entraînent une hausse des températures mondiales. Elles commencent plus tôt et se terminent plus tard et prélèvent un coût croissant sur la santé humaine et les systèmes de santé", a averti mardi l'organisation météorologique mondiale, basée à Genève. 

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