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Dossier : France Bleu Montagne

Des alpinistes gravissent le deuxième plus haut sommet du monde, le K2, un exploit jamais réalisé en hiver

Des alpinistes népalais ont réussi ce samedi 16 janvier la première ascension hivernale du K2, le deuxième plus haut sommet de la planète. En parallèle, ce sommet redoutable a encore fait une victime : l'alpiniste espagnol Sergi Mingote, mort pendant l'ascension avec une autre équipe.

Le K2 est le deuxième sommet le plus haut de la planète, après l'Everest.
Le K2 est le deuxième sommet le plus haut de la planète, après l'Everest. © AFP - AMELIE HERENSTEIN

"Nous l'avons fait !" Ces mots ont été postés sur Twitter ce samedi 16 janvier après l'ascension du sommet du K2 par une équipe d'alpinistes népalais. C'est le deuxième plus haut sommet de la planète (8.611 m) et le seul "8.000" qui n'avait encore jamais été gravi en hiver.

"La montagne sauvage du Karakoram a été gravie lors de la plus dangereuse des saisons : en hiver. Des alpinistes népalais ont finalement atteint le sommet du K2 cet après-midi à 17h00 heure locale" (12h00 GMT), a indiqué sur son compte Twitter la compagnie Seven Summit Treks, qui comptait un grimpeur dans l'équipe.

Les dix Népalais - qui avaient commencé l'ascension dans des équipes différentes - se sont finalement rassemblés vendredi juste sous le sommet du K2, situé dans le massif du Karakoram et réputé comme l'une des montagnes les plus dangereuses au monde, pour gravir ensemble les derniers mètres samedi et y planter le drapeau de leur pays.

Conditions extrêmes

Ce sommet est particulièrement difficile à gravir et fait régulièrement des victimes. Encore ce samedi puisque l'alpiniste espagnol Sergi Mingote est mort pendant l'ascension, a annoncé le président du gouvernement Pedro Sanchez. Une poignée d'expéditions avaient auparavant tenté l'ascension hivernale, depuis la première tentative en 1987-1988. Mais personne n'était encore monté au-dessus de 7.650 m. Toutes s'étaient brisées sur les conditions extrêmes du K2, surnommé la "montagne sauvage".

Le K2 est soumis en hiver à un vent très violent pouvant atteindre les 200 km/h. Les températures peuvent descendre jusqu'à -60°. En raison de son emplacement géographique - il est le plus au Nord de tous les "8.000" -, la pression atmosphérique y est aussi plus basse et l'air plus rare. L'hiver est plus rude dans le Karakoram qu'en Himalaya. Ce qui explique que la plupart des sommets népalais de plus de 8.000 m ont été vaincus en hiver dès les années 1980, alors que les quatre autres situés au Pakistan - outre le K2 - l'ont été dans les années 2010.

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