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En Nouvelle-Zélande, les autorités en guerre contre les hérissons

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Par , France Bleu

Les hérissons ont été importés par les colons britanniques à l'époque pour leur rappeler leurs jardins anglais. Aujourd'hui, le petit mammifère pullule en Nouvelle-Zélande au point d'inquiéter les autorités qui veulent s'en débarrasser.

Ce petit mammifère vorace met en péril l'écosystème néo-zélandais
Ce petit mammifère vorace met en péril l'écosystème néo-zélandais © Maxppp - Sebastien JARRY

Les autorités néo-zélandaises les décrivent comme des "machines à tuer". Ces petits mammifères à l'apparence inoffensive risquent pourtant de mettre en péril tout l'écosystème en Nouvelle-Zélande. Faute de prédateur sur ce territoire, leur nombre ne cesse de croître. 

Ils sont notamment accusés de dévorer les lézards, les criquets, mais aussi les œufs de pluvier roux : une espèce d'oiseau en voie d'extinction. Les Néo-Zélandais considèrent également qu'ils représentent une concurrence déloyale par rapport aux espèces dites "natives", comme le fameux kiwi, qu'ils privent de nourriture. 

Le journal britannique The Guardian rappelle qu'à l'origine, à part quelques chauves-souris, la Nouvelle-Zélande n'abritait aucun mammifère. Quand les hermines, les chats ou les rats y ont été introduits, ils ont provoqué des ravages en bousculant les équilibres de la chaîne alimentaire. 

Aujourd'hui, il est difficile d'estimer la population totale de hérissons en Nouvelle-Zélande mais il est fort probable qu'elle soit bien plus abondante que dans son pays d'origine, la Grande-Bretagne. 

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