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International

Espion empoisonné : Londres expulse 23 diplomates russes et suspend les contacts avec Moscou

mercredi 14 mars 2018 à 15:04 Par Géraldine Houdayer, France Bleu

La première ministre britannique Theresa May a accusé, ce mercredi, la Russie d'être coupable de l’empoisonnement de l'ex-espion russe retrouvé mort sur un banc en Angleterre. Elle a annoncé la suspension des contacts avec Moscou, et l'expulsion de 23 diplomates russes.

Les policiers britanniques à Salisbury, près du banc sur lequel un ex-espion russe et sa fille ont été retrouvés dans un état critique.
Les policiers britanniques à Salisbury, près du banc sur lequel un ex-espion russe et sa fille ont été retrouvés dans un état critique. © AFP - Geoff CADDICK

La Première ministre Theresa May a accusé, ce mercredi, la Russie d'être "coupable" de l'empoisonnement de l'ex-espion russe Sergueï Skripal sur le sol britannique, et annoncé en représailles la suspension des contacts bilatéraux de haut niveau et l'expulsion de 23 diplomates russes.

Theresa May dénonce "un usage illégal de la force" par la Russie contre le Royaume-Uni

"Il n'y a pas d'autre conclusion que celle selon laquelle l'État russe est coupable de la tentative de meurtre" ayant visé Sergueï Skripal, 66 ans, et sa fille Ioulia, 33 ans, a déclaré la dirigeante devant le parlement britannique. "Cela constitue un usage illégal de la force par l'État russe contre le Royaume-Uni", a ajouté Theresa May, qui s'exprimait après l'expiration, mardi à minuit, d'un ultimatum qu'elle avait fixé à la Russie pour fournir des explications sur l'empoisonnement, survenu le 4 mars à Salisbury (sud-ouest de l'Angleterre).

"Il était juste d'offrir à la Russie l'opportunité de fournir une explication mais sa réaction trahit un mépris total pour la gravité de ces événements", a-t-elle dit, insistant: "Ils n'ont fourni aucune explication crédible". "Au lieu de cela, ils ont traité l'utilisation d'un agent neurotoxique militaire en Europe avec sarcasme, mépris et défiance", a ajouté la Première ministre.

Pour le Royaume-Uni, les diplomates russes sont des "agents du renseignement non-déclarés"

En représailles, Theresa May a annoncé une série de sanctions à l'encontre de la Russie, à commencer par l'expulsion de 23 diplomates russes, dont le Royaume-Uni considère, a-t-elle ajouté, qu'ils sont en fait "des agents du renseignement non déclarés". "Ils ont une semaine pour partir", a précisé Theresa May. La Russie disposait jusqu'ici de 59 diplomates accrédités au Royaume-Uni.  

La Première ministre britannique a également estimé qu'à la suite de "cet acte épouvantable" contre le Royaume-Uni, la relation entre les deux pays ne pouvait "pas être la même" qu'auparavant. "Nous allons donc suspendre tous les contacts bilatéraux de haut niveau prévus entre le Royaume-Uni et la Russie", a-t-elle dit, précisant que cela incluait "la révocation de l'invitation faite au ministre des Affaires étrangères (Sergueï Lavrov) de visiter" le Royaume-Uni.

Le gouvernement et la famille royale boycottera la Coupe du monde en Russie

La première ministre a également déclaré "qu'il n'y aura pas de participation des ministres ou des membres de la famille royale  à la Coupe du monde de football cet été en Russie". Évoquant Vladimir Poutine, Theresa May a dit regretter "la voie" suivie par le président russe en matière diplomatique.

La Russie dénonce l'expulsion "inacceptable" de ses diplomates 

L'ambassade de Russie à Londres a dénoncé la réponse "hostile", "inacceptable" et "injustifiée" du Royaume-Uni. "Nous considérons cette action hostile inacceptable, injustifiée et de courte vue. Toute la responsabilité de la détérioration des relations entre la Russie et le Royaume-uni est le fait des dirigeants britanniques actuels", a déclaré l'ambassade dans un communiqué.

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