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International

Etats-Unis : onze enfants délivrés d'une caravane enterrée dans le sol

lundi 6 août 2018 à 11:25 Par Léo Sanmarty, France Bleu

Plusieurs enfants de un à quinze ans ont été retrouvés dans une caravane enterrée dans le sol, sans électricité et sans eau, dans l'Etat américain du Nouveau Mexique, le 3 août dernier a t-on appris ce lundi.

Le taudis consistait en "une caravane étroite, enterrée dans le sol, couverte de plastique, sans eau, canalisations ou électricité"
Le taudis consistait en "une caravane étroite, enterrée dans le sol, couverte de plastique, sans eau, canalisations ou électricité" © AFP - HANDOUT / TAOS COUNTY SHERIFF'S OFFICE

Onze enfants âgés de un à quinze ans ont été délivrés d'une caravane enterrée dans le sol, tenue par des hommes armés, dans l'Etat américain du Nouveau-Mexique, a annoncé la police locale, ce dimanche. Deux hommes ont été arrêtés après l'intervention de la police

Un spectacle "déchirant" 

Le matin du 3 août, une dizaine d'officiers ont lancé l'opération, découvrant dans le taudis, décrit comme "une caravane étroite, enterrée dans le sol, couverte de plastique, sans eau, canalisations ou électricité", deux hommes armés d'un fusil d'assaut ainsi que cinq chargeurs armés de 30 balles, et quatre pistolets chargés.

Les pires conditions de vie et de pauvreté que j'aie jamais vues" - un officier de police

Les deux hommes refusant d'obéir aux injonctions verbales, la police a lancé le raid qui s'est terminé sans incident grave ni victimes. Les onze enfants ont été trouvés "sans nourriture ou eau fraîche" et "sans chaussures, sans hygiène personnelle et vêtus essentiellement de chiffons sales", a décrit la police, ajoutant que le spectacle était "déchirant".

En plus des deux hommes, trois femmes, suspectées d'être les mères des enfants, qui ont été placés en garde préventive, ont aussi été interpellées pour être interrogées.

Un enlèvement d'enfant à l'origine de l'enquête

L'opération a été menée en lien avec l'enquête concernant l'enlèvement d'un enfant de trois ans disparu depuis plusieurs mois, a déclaré le bureau du shérif du comté de Taos, au Nouveau-Mexique. 

Les recherches ont commencé l'année dernière à Jonesboro, en Géorgie, lorsque Siraj Wahhaj, 39 ans, a été accusé d'avoir enlevé son enfant qui n'a jamais été retrouvé. Il était soupçonné de se cacher dans la caravane. Le 2 août, le shérif a diffusé un mandat de perquisition décrivant "un complexe de fortune entouré de pneus et d'un mur de terre", dans la municipalité rurale d'Amalia, où plusieurs hommes étaient soupçonnés de se cacher.

Le FBI, bien qu'ayant fourni des informations et des données de surveillance sur place, "ne pensait pas qu'il y avait assez de motifs valables pour entrer dans la propriété", a déclaré le shérif. 

Un message d'alerte disant "nous sommes affamés et nous avons besoin de nourriture et d'eau"

"Tout a changé pour moi lorsqu'un message nous a été transféré par un inspecteur de Géorgie, dont nous avons estimé qu'il provenait de ce lieu. Le message envoyé par un tiers, disait simplement en partie 'nous sommes affamés et nous avons besoin de nourriture et d'eau'", a poursuivi le shérif. Persuadé qu'il "fallait agir", le shérif a ensuite affirmé avoir planifié, par sécurité, "une approche tactique", car les occupants étaient suspectés "d'être lourdement armés".