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L'inventeur du Big Mac de McDonald's est mort

Par Marina Cabiten, France Bleu jeudi 1 décembre 2016 à 10:28 Mis à jour le jeudi 1 décembre 2016 à 10:55

Le Big Mac reste un incontournable du fast-food, 50 ans après son lancement
Le Big Mac reste un incontournable du fast-food, 50 ans après son lancement © Maxppp - Christoph Schmidt

Il a inventé le sandwich de restauration rapide le plus connu du monde : Michael "Jim" Delligatti, père du Big Mac, est mort à l'âge de 98 ans. C'est McDonald's qui l'a annoncé mercredi.

Ancien propriétaire d'un restaurant franchisé McDonald's aux États-Unis, Michael "Jim" Delligatti est mort lundi chez lui en banlieue de Pittsburgh, selon sa famille. Avec le Big Mac, il avait signé l'une des inventions les plus marquantes de la cuisine américaine depuis le pain en tranches.

La recette de la sauce toujours secrète

Cela fait 50 ans que le Big Mac se mange, McDonald's assure en avoir vendu des millions dans le monde. Pourtant la chaîne de "fast-food" américaine s'est d'abord montrée sceptique face à la recette. Un hamburger à deux étages, avec deux steaks hachés, de la laitue, du fromage, des cornichons et des oignons, le tout couvert d'une sauce spéciale dont la recette reste jalousement gardée secrète.

Ce type de sandwich était en fait déjà proposé chez plusieurs de ses concurrents dans les années 1960, lorsqu'il dirigeait son propre McDonald en Pennsylvanie, avait-il raconté au Los Angeles Times. "Ce n'est pas comme si on avait découvert l'ampoule électrique", avait dit Jim Delligatti au journal en 1993. "L'ampoule était déjà là. Je me suis contenté de la visser dans sa douille."

Un véritable homme d'affaires

Plus qu'un grand cuisinier, Jim Delligatti était surtout un grand entrepreneur. McDonald's a salué la mémoire d'un homme qui a laissé "une empreinte durable" sur l'histoire du fast-food. Delligatti avait lui-même étendu peu à peu son empire, allant jusqu'à posséder 48 restaurants McDonald's, selon sa famille.

Son Big Mac est tellement connu qu'il est notamment évoqué dans une scène devenue culte du film "Pulp Fiction" de Quentin Tarantino. John Travolta y évoque "LE Big Mac" qu'il a pu manger lors de son séjour à Paris.

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