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Le chasseur qui a tué le lion Cecil ne sera finalement pas poursuivi au Zimbabwe

Par Marina Cabiten, France Bleu lundi 12 octobre 2015 à 17:27

Walter Palmer, le dentiste et chasseur américain qui a tué le lion Cecil
Walter Palmer, le dentiste et chasseur américain qui a tué le lion Cecil © Reuters

Le Zimbabwe a renoncé lundi à poursuivre en justice le dentiste et chasseur américain qui a tué en juillet l'emblématique lion Cecil, car "ses papiers étaient en règle" et qu'il ignorait qu'il commettait une infraction, selon les autorités.

"Comment pourrions-nous le poursuivre ?" a déclaré lundi la ministre de l'Environnement, Oppah Muchinguri, devant la presse. La justice du Zimbabwe ne demandera finalement aucun compte à Walter Palmer, ce dentiste et chasseur américain qui a tué en juillet le lion Cecil et provoqué une indignation mondiale. 

Papiers en règle

"Ses papiers étaient en règle" a déclaré la ministre, ajoutant qu'il ignorait qu'il commettait une infraction. Oppah Muchinguri a aussi déclaré que l'homme était toujours le bienvenu au Zimbabwe, "mais pas pour chasser". Selon la la ministre, le propriétaire du terrain sur lequel la chasse a eu lieu n'avait pas le droit de proposer de tuer un lion sur ses terres, car aucun quota ne lui avait été attribué. Walter Palmer, qui suivait son guide, ignorait sur quel terrain il se trouvait lorsqu'il a tiré à l'arc sur Cecil. Mais le dentiste américain avait payé en toute légalité 55.000 dollars (50.000 euros) pour le permis de chasse et le safari. "Le problème est maintenant interne (au Zimbabwe). Nous allons revoir notre politique de distribution des quotas." 

L'organisateur du safari n'est lui pas tiré d'affaire

Du coup, c'est l'organisateur du safari, le chasseur professionnel zimbabwéen Theo Bronkhorst, qui risque de se retrouver en première ligne. Il doit de nouveau comparaître le 15 octobre devant un tribunal, après un renvoi du procès fin septembre. Theo Bronkhorst est en liberté provisoire après avoir payé une caution de 1.000 dollars (890 euros). Il a depuis été mis en cause pour un trafic illégal d'antilopes qui sera jugé séparément.

La mort de Cecil, mâle dominant du parc, remarquable par sa crinière noire, a provoqué un tollé dans le monde auprès des défenseurs des animaux. L'animal, âgé de 13 ans, portait par ailleurs un collier GPS car il était suivi dans le cadre d'un programme d'études scientifiques.

Cecil le lion - Maxppp
Cecil le lion © Maxppp